Plantae

Las plantas son uno de los seis grandes grupos (reinos) de seres vivos. Son eucariotas autótrofas, lo que significa que tienen células complejas, y hacen su propia comida. Normalmente no pueden moverse (sin contar el crecimiento).

Las plantas incluyen tipos familiares como árboles, hierbas, arbustos, pastos, enredaderas, helechos, musgos y algas verdes. El estudio científico de las plantas, conocido como botánica, ha identificado alrededor de 350.000 especies de plantas existentes (vivas). Los hongos y las algas no verdes no están clasificados como plantas.

La mayoría de las plantas crecen en el suelo, con los tallos en el aire y las raíces bajo la superficie. Algunas flotan en el agua. La parte de la raíz absorbe el agua y algunos nutrientes que la planta necesita para vivir y crecer. Estos suben por el tallo y llegan a las hojas. La evaporación del agua de los poros de las hojas arrastra el agua a través de la planta. Esto se llama transpiración.

Una planta necesita luz solar, dióxido de carbono, minerales y agua para producir alimentos por medio de la fotosíntesis. Una sustancia verde en las plantas llamada clorofila atrapa la energía del Sol necesaria para hacer comida. La clorofila se encuentra principalmente en las hojas, dentro de los plastides, que están dentro de las células de la hoja. La hoja puede ser considerada como una fábrica de alimentos. Las hojas de las plantas varían en forma y tamaño, pero siempre son el órgano de la planta más adecuado para capturar la energía solar. Una vez que el alimento se hace en la hoja, se transporta a las otras partes de la planta como los tallos y las raíces.

La palabra "planta" también puede significar la acción de poner algo en el suelo. Por ejemplo, los agricultores plantan semillas en el campo.

La fotosíntesis es un proceso que se lleva a cabo por las hojas de la planta. Las hojas son las únicas partes de la planta que pueden hacer este proceso (como se adaptaron). También se conoce como la forma en que la planta obtiene su alimento. Puede hacer el proceso más rápido añadiendo más CO2, luz y clorofila.

Hojas verdes y flores amarillas de una planta de narciso
Hojas verdes y flores amarillas de una planta de narciso

Tipos de plantas

Algas verdes:

  • Chlorophyta
  • Charophyta

Plantas terrestres (embrionarias)

  • Plantas no vasculares (briofitas):
    • Hepáticas
    • Musgos
    • Hornworts
    • †Horneophytopsida
  • Plantas vasculares (traqueófilas)
    • Lycopodiophyta-clubmosses
    • Pteridophyta: los helechos
      • Pteridopsida: los típicos helechos
      • Esfenopsida: las colas de caballo
      • Marattiopsida: un grupo divergente de helechos
      • Psilotopsida: grupo hermano de todos los demás helechos
    • †Rhyniophyta-rhyniophytes
    • †Zosterophyllophyta-zosterofilas
    • †Trimerophytophyta-trimerofitos
    • †Progymnospermophyta
    • Plantas con semillas (espermatofitos)
      • †Pteridospermatophyta: los helechos de semillas
      • Pinophyta: las coníferas
      • Cycadophyta: las cícadas
      • Ginkgophyta: los ginkgos
      • Gnetofita: grupo hermano de las Angiospermas
      • Magnoliophyta o Angiospermas (plantas con flores)
        • Dicotiledóneas
        • Monocotiledóneas
  • †Nematophytes

La fábrica de alimentos de la planta

Al menos algunas células vegetales contienen organelos fotosintéticos (plastificados) que les permiten fabricar alimentos para sí mismos. Con la luz solar, el agua y el dióxido de carbono, los plastificados producen azúcares, las moléculas básicas que necesita la planta. El oxígeno libre (O2) se produce como un subproducto de la fotosíntesis.

Más tarde, en el citoplasma de la célula, los azúcares pueden convertirse en aminoácidos para las proteínas, nucleótidos para el ADN y el ARN, y carbohidratos como el almidón. Este proceso necesita ciertos minerales: nitrógeno, potasio, fósforo, hierro y magnesio.

Los nutrientes de las plantas

La nutrición vegetal es el estudio de los elementos químicos necesarios para el crecimiento de las plantas.

Macronutrientes:

  • N = Nitrógeno (Carbohidratos)
  • P = Fósforo (ATP y el ciclo de energía)
  • K = Potasio (regulación del agua)
  • Ca = Calcio (transporte de otros nutrientes)
  • Mg = Magnesio (enzimas)
  • S = Azufre (algunos aminoácidos)
  • Si = Silicio (paredes celulares)

Los micronutrientes (oligoelementos) incluyen:

  • Cl = Cloro (ósmosis y equilibrio iónico)
  • Fe = Hierro (fotosíntesis y cofactor de enzimas)
  • B = Boro (transporte de azúcar y división celular)
  • Mn = Manganeso (construyendo cloroplastos)
  • Na = Sodio (varios)
  • Zn = Zinc (muchas enzimas)
  • Cu = Cobre (fotosíntesis)
  • Ni= Níquel (una enzima)
  • Mo = Molibdeno (co-factores de la enzima)
Los cloroplastos visibles en las células de Plagiomnium affine
Los cloroplastos visibles en las células de Plagiomnium affine

Raíces

Las raíces de las plantas cumplen dos funciones principales. Primero, anclan la planta al suelo. Segundo, absorben el agua y varios nutrientes disueltos en el agua del suelo. Las plantas usan el agua para hacer comida. El agua también proporciona a la planta un apoyo. Las plantas que carecen de agua se vuelven muy blandas y sus tallos no pueden sostener sus hojas. Las plantas que se especializan en zonas desérticas se llaman xerófitas o freatófitas, dependiendo del tipo de crecimiento de la raíz.

El agua es transportada desde las raíces al resto de la planta a través de vasos especiales en la planta. Cuando el agua llega a las hojas, parte de ella se evapora en el aire. Muchas plantas necesitan la ayuda de los hongos para que sus raíces funcionen correctamente. Esta simbiosis planta/hongo se llama micorriza. La bacteria Rhizobia en los nódulos de las raíces ayuda a algunas plantas a obtener nitrógeno.

Reproducción de plantas con flores

Flores y polinización

Las flores son el órgano reproductor sólo de las plantas con flor (angiospermas). Los pétalos de una flor suelen ser de colores brillantes y perfumados para atraer a los insectos y otros polinizadores. El estambre es la parte masculina de la planta. Está compuesto por el filamento (un tallo) que sostiene la antera, que produce el polen. El polen es necesario para que las plantas produzcan semillas. El carpelo es la parte femenina de la flor. La parte superior del carpelo contiene el estigma. El estilo es el cuello del carpelo. El ovario es el área hinchada en la parte inferior del carpelo. El ovario produce las semillas. El sépalo es una hoja que protege a la flor como un capullo.

El proceso por el cual el polen se transfiere de una flor a otra se llama polinización. Esta transferencia puede ocurrir de diferentes maneras. Los insectos como las abejas son atraídos por las flores brillantes y perfumadas. Cuando las abejas entran en la flor para recoger néctar, el polen espinoso se pega a sus patas traseras. El pegajoso estigma de otra flor atrapa el polen cuando la abeja se posa o vuela cerca de ella.

Algunas flores usan el viento para transportar el polen. Sus estambres colgantes producen mucho polen que es lo suficientemente ligero para ser transportado por el viento. Sus flores son generalmente pequeñas y no muy coloridas. Los estigmas de estas flores son plumosos y cuelgan fuera de la flor para atrapar el polen cuando cae.

Viajeros de la semilla

Una planta produce muchas esporas o semillas. Las plantas inferiores como el musgo y los helechos producen esporas. Las plantas de semillas son las gimnospermas y las angiospermas. Si todas las semillas cayesen al suelo además de la planta, el área podría estar superpoblada. Podría no haber suficiente agua y minerales para todas las semillas. Las semillas suelen tener alguna forma de llegar a nuevos lugares. Algunas semillas pueden ser dispersadas por el viento o por el agua. Las semillas dentro de los frutos jugosos se dispersan después de ser comidos. A veces, las semillas se adhieren a los animales y se dispersan de esa manera.

Fósiles

La cuestión de los primeros fósiles de plantas depende de lo que se entienda por la palabra "planta".

  1. Si por plantas nos referimos a fototrofos que usan clorofila, entonces las cianobacterias de los estromatolitos son los primeros fósiles, hace 3.450 millones de años (mya) en el eón Arcaico. La notable precisión es posible porque los fósiles fueron intercalados entre flujos de lava que podrían ser fechados con precisión a partir de cristales de circonio incrustados.
  2. Si por plantas incluimos todos los tipos de algas, entonces las primeras algas rojas conocidas vivieron hace 1.600 millones de años. Recientemente se han encontrado fósiles de ellas en la India.
  3. Si por plantas nos referimos a las plantas verdes, Viridiplantae, entonces los primeros fósiles son algas verdes. Esta es probablemente la posición mayoritaria entre los botánicos profesionales. Hay pruebas convincentes de la monofilia de las algas verdes carofíticas y los embriones. Todavía hay dos opciones:
    1. Los acritarchs (un grupo de microfósiles de paredes orgánicas) pueden ser quistes reproductores de algas verdes. Si es así, están presentes en la era Neoproterozoica, 1000 mya.
    2. Por lo demás, hay un gran aumento de algas planctónicas alrededor de 540 mya en el período cámbrico.
  4. Si por plantas entendemos las plantas terrestres, los primeros fósiles están en el Silúrico.

Los silúricos conservan fósiles de plantas enteras, incluyendo el licofito Baragwanathia. Del Devónico, se han encontrado fósiles detallados de riniófitos. Los primeros fósiles de estas antiguas plantas muestran las células individuales dentro del tejido de la planta. El período devoniano también vio la evolución del primer árbol del registro fósil, Wattezia. Este árbol parecido a un helecho tenía un tronco con frondas y producía esporas.

Las medidas de carbón son una fuente importante de fósiles de plantas paleozoicas, con muchos grupos de plantas en existencia en este momento. Los montones de escombros de las minas de carbón son los mejores lugares para recolectar; el carbón mismo es los restos de las plantas fosilizadas, aunque los detalles estructurales de los fósiles de las plantas rara vez son visibles en el carbón. En el Bosque Fósil del Parque Victoria en Glasgow los tocones de los árboles de Lepidodendro se encuentran en sus posiciones de crecimiento originales.

Árbol de plantas filogenéticas, mostrando los principales clados y grupos tradicionales. Los grupos monofiléticos están en negro y los parafiléticos en azul. Diagrama según el origen simbiótico de las células vegetales, y la filogenia de las algas, briofitas, plantas vasculares y plantas con flores.
Árbol de plantas filogenéticas, mostrando los principales clados y grupos tradicionales. Los grupos monofiléticos están en negro y los parafiléticos en azul. Diagrama según el origen simbiótico de las células vegetales, y la filogenia de las algas, briofitas, plantas vasculares y plantas con flores.

Páginas relacionadas

  • Spore
  • Semilla
  • La germinación


AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3