Fungi

Un hongo (plural: hongos) es un tipo de organismo vivo: levaduras, mohos y setas que existen como un único cuerpo filamentoso o multicelular. El filamento se conoce como hifa multinuclear con pared celular que contiene quitina o celulosa o ambas, otros son parásitos saprofitos en otros organismos y se reproducen sexualmente y asexualmente.

Los hongos son un reino separado de los seres vivos, diferente de los animales y las plantas.

Los hongos tienen células con núcleos. Sus paredes celulares contienen quitina, a diferencia de las paredes celulares de las plantas, que contienen celulosa. Estas y otras diferencias muestran que los hongos forman un solo grupo de organismos relacionados, llamados Eumycota o Eumycetes. Comparten un ancestro común y son un grupo monofilético.

Su modo de vida básico es saprofito: un hongo descompone la materia orgánica muerta que lo rodea y la utiliza como alimento. p107

El hongo de coral Clavaria zollingeri en el Parque Estatal Babcock, Virginia Occidental, EE.UU..
El hongo de coral Clavaria zollingeri en el Parque Estatal Babcock, Virginia Occidental, EE.UU..

Hifas fúngicas con septos
Hifas fúngicas con septos

Estructura

Reproducción

Los hongos se reproducen tanto sexualmente como asexualmente. Algunos hongos cultivan hongos: estos son cuerpos fructíferos. Bajo el sombrero hay branquias; las branquias tienen esporas que se dispersan y pueden convertirse en nuevos hongos. De lo contrario, los hongos utilizan un esporangium para llevar esporas asexuales por mitosis, o esporas sexuales por meiosis. Las esporas son haploides.

Los hongos pueden ser unicelulares o multicelulares. La levadura es unicelular y se reproduce sexualmente o asexualmente. La reproducción asexual ocurre por simple brote (fisión binaria).

Micelio

El micelio es la parte vegetativa (no reproductiva) de un hongo. Suele estar bajo tierra (o dentro de alguna otra sustancia), y está hecho de filamentos llamados hifas.

Hifas

Las hifas parecen hilos o raíces. La alfombra de hifas puede ser muy gruesa. El hongo las utiliza para extraer nutrientes.

Las hifas suelen ser sincitas. Esto significa que las paredes celulares (septos) no están en su mayoría completas, y los núcleos celulares no están separados unos de otros como en las células normales. Los detalles difieren entre las especies.

Micelio de un hongo
Micelio de un hongo

Simbiosis

La simbiosis significa vivir juntos. Los líquenes son una simbiosis entre un hongo y un alga o bacteria. En esta asociación las células de las algas viven dentro del tejido del hongo. El resultado final es una nueva forma de vida parecida a una alfombra que se aferra a las rocas y otras superficies. Alrededor del 20% de todos los hongos están liquenizados.

Otro tipo importante de simbiosis es la micorriza. Esto es cuando un hongo vive dentro de las raíces de las plantas; la mayoría de los árboles tienen raíces micorrícicas, al igual que muchas plantas de cultivo. Ambas partes se benefician de este arreglo.

Patógenos

Algunos hongos causan enfermedades en los cultivos; otros causan enfermedades graves en los seres humanos. Algunos son altamente venenosos: nunca comas un hongo recogido en la naturaleza a menos que sepas lo que estás haciendo.

Amanita phalloides es altamente venenosa
Amanita phalloides es altamente venenosa

Usos

  • Los hongos comestibles son ampliamente utilizados como alimento humano. Ciertos tipos de queso necesitan que se les añada una especie de hongo. Los hongos dan un sabor y una textura únicos al queso.
  • Algunos hongos producen sustancias psicotrópicas (que alteran la mente). Varias especies, en particular los hongos de psilocibina (conocidos coloquialmente como hongos mágicos), se toman por sus propiedades psicodélicas, por lo que son ilegales en muchos países del mundo.
  • En los tiempos modernos, algunos hongos (por ejemplo, la penicilina) se han utilizado como fuente de antibióticos. Los antibióticos son producidos por muchos hongos como una defensa natural contra las bacterias.

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