Calcio

El calcio es un elemento químico. Su símbolo en la tabla periódica (una lista de todos los elementos) es Ca. Su número atómico es 20. (El número atómico dice dónde se encuentra el Calcio en la tabla periódica.) Tiene 20 protones y 20 electrones (si es un átomo, vea el ión). Los isótopos más comunes son Ca-40 y Ca-44. Su número de masa es de aproximadamente 40,08. El calcio es muy importante en el cuerpo humano, para hacer huesos y para otros propósitos.

Metal de calcio muy puro, no corroído
Metal de calcio muy puro, no corroído

El calcio metal en el aire, corroído
El calcio metal en el aire, corroído

Propiedades

Propiedades físicas

El calcio es un metal blando de color blanco-grisáceo. Es un sólido y es opaco. Es un metal alcalinotérreo. Su punto de fusión es más caliente que el de la mayoría de los otros metales reactivos. Es un poco más duro que el plomo. Tiene dos alótropos. No conduce la electricidad tan bien como el cobre, pero es mucho más ligero.

Propiedades químicas

Reacciona con el agua para producir hidrógeno e hidróxido de calcio. Reacciona con el agua muy rápidamente cuando se pulveriza. Cuando está en un trozo, comienza a reaccionar lentamente porque el hidróxido de calcio hace una capa que no se disuelve en el calcio. Si se añade un poco de ácido al hidróxido de calcio, lo disuelve, haciendo que el calcio reaccione muy rápidamente. Se quema cuando se pulveriza para hacer una llama rojiza. Esto produce óxido de calcio. También produce nitruro de calcio cuando se calienta. Puede reaccionar con halógenos para hacer haluros de calcio como el cloruro de calcio con cloro.

Compuestos de calcio

El calcio forma compuestos químicos en el estado de oxidación +2. Los compuestos de calcio son incoloros. La mayoría de los compuestos de calcio no son tóxicos. De hecho, son necesarios en el cuerpo humano. No son reactivos en lo que respecta a los iones de calcio. El óxido de calcio se usó para hacer lámparas de cal, que tienen una llama que calienta el óxido de calcio y lo hace brillar mucho.

  • Bromato de calcio
  • Carbonato de calcio
  • Cloruro de calcio
  • Hidróxido de calcio
  • Nitrato de calcio
  • Nitruro de calcio
  • Óxido de calcio
  • Permanganato de calcio
  • Fosfato de calcio
  • Fosfato dicálcico
  • Fosfato monocálcico

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Hidróxido de calcio

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Cloruro de calcio

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Sulfato de calcio hidratado (con agua)

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Nitrato de calcio

Reproducir los medios de comunicación La quema de calcio metal
Reproducir los medios de comunicación La quema de calcio metal

Ocurrencia

En el suelo

El calcio no se encuentra como un metal en el suelo; es demasiado reactivo. El carbonato de calcio, también conocido como calcita, es el mineral de calcio más común.

El calcio en las células

Es importante saber cómo funcionan las células. Muchas células tienen canales de calcio en su superficie. Son aberturas donde los iones de calcio pueden entrar en la célula. Se le dice a la célula que actúe y ésta abre los canales. Una vez en la célula, los iones de calcio activan muchas proteínas para hacer cosas específicas. Por ejemplo, cuando entra en las células musculares, hace que se contraigan (se acorten para que el músculo tire). Cuando entra en las células nerviosas, desencadena impulsos eléctricos que envían un mensaje. Cuando entra en los glóbulos blancos, hace que luchen contra los gérmenes.

Los iones de calcio son importantes para las células, pero demasiados iones de calcio pueden ser malos. Si una célula obtiene más iones de calcio de los que necesita puede morir. Por eso la cantidad de iones de calcio en las células está altamente regulada. Por el contrario, no tener suficiente ión de calcio es malo. Las células deben tener la cantidad adecuada para funcionar correctamente.

A veces las células no son saludables y necesitan morir para que el cuerpo las reemplace con células nuevas y saludables. Esto mantiene a todo el organismo sano. Las células saben cuándo deben morir y pueden desencadenar reacciones para terminar sus ciclos de vida de muchas maneras. Cuando esto sucede se llama apoptosis, también conocida como "muerte celular programada" (muerte celular planeada.) Una forma en que las células logran la apoptosis es tomando niveles tóxicos de iones de calcio.

El calcio es muy importante para el cuerpo humano.

Almacenamiento de calcio

Los huesos contienen la mayor parte del ión calcio del cuerpo humano. Si necesitamos más calcio para nuestra sangre, músculos u otros tejidos, proviene de los huesos. Si tenemos más calcio, éste va a los huesos.

El calcio como elemento no se encuentra en el cuerpo humano, sólo los iones de calcio en forma de compuestos químicos.

Regulación del calcio

Los organismos necesitan mantener los niveles de iones de calcio muy bien controlados. Los altos niveles de calcio son malos, y los bajos niveles de calcio son malos.

El cuerpo controla esto cambiando

  • cuánto calcio obtenemos de los alimentos que comemos
  • cuánto calcio perdemos en la orina
  • cuánto calcio se pone en los huesos

El control del calcio en el cuerpo se llama metabolismo del calcio. Muy poco calcio puede causar osteoporosis.

El cuerpo controla los niveles de calcio con muchas hormonas. La calcitonina, la hormona paratiroidea (acrónimo PTH) y la vitamina D son las hormonas más importantes en el metabolismo del calcio. (La vitamina D funciona como una hormona pero se llama vitamina).

Calcita
Calcita

Preparación

El calcio metal está hecho por electrólisis de cloruro de calcio fundido. Tiene que estar muy caliente para fundirlo. El calcio metal es líquido.

 

Usos

Como un elemento

El calcio se utiliza en la reducción de otros metales. También puede utilizarse para hacer aleaciones con otros metales.

Como compuestos químicos

Los compuestos de calcio también son importantes en la química. Es importante para hacer cosas. Es una parte del cemento que se necesita para hacer hormigón (una sustancia dura de la que están hechos muchos edificios).

El calcio es parte del óxido de calcio. El óxido de calcio se utiliza para fabricar papel, cerámica, alimentos y para purificar el agua (para que sea buena para beber.) El carbonato de calcio se utiliza como suplemento de calcio. El permanganato de calcio puede utilizarse como propulsor de cohetes.

El hormigón utilizado para hacer un edificio
El hormigón utilizado para hacer un edificio

Seguridad

El calcio es tóxico como elemento. Reacciona con el agua y crea una base fuerte, el hidróxido de calcio. Los compuestos de calcio no son tóxicos a menos que el anión sea tóxico. El permanganato de calcio sólo es tóxico por el permanganato, no por el calcio. Como otros metales alcalinotérreos, el calcio se quema fácil y brillantemente.

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  • Compuestos de calcio

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