Veneno

Los venenos son sustancias que causan la muerte o lesiones cuando son absorbidas por un ser vivo. Puede ser ingerido como bebida o comida, o absorbido a través de la piel. El daño se hace generalmente por una reacción química. El efecto del veneno varía con la cantidad que se absorbe (se ingiere o se inhala). Las sustancias que son venenosas se llaman tóxicas. Si el envenenamiento causa la muerte, es un veneno letal.

Legalmente, y en el etiquetado de productos químicos peligrosos, los venenos son sustancias especialmente tóxicas. Las sustancias menos tóxicas se etiquetan como "dañinas", "irritantes" o no se etiquetan en absoluto.

En la medicina y la zoología, las toxinas y los venenos son diferentes de los venenos. Las toxinas son el resultado de un proceso biológico. Los venenos son sustancias que el organismo utiliza para dañar a otras especies. Ciertos organismos usan venenos para la caza, o como defensa. Si un organismo es venenoso, como muchos hongos, es perjudicial para comer. Si es venenoso, como las serpientes o las abejas, tiene una mordedura o picadura dañina. Para algunas mordeduras muy mortales los humanos han desarrollado antivenenos efectivos.

A menudo es sólo la cantidad de una sustancia la que marca la diferencia. Beber bebidas alcohólicas puede llevar a un comportamiento agresivo, problemas con el habla y diferentes formas de amnesia. Este efecto se llama intoxicación. Las personas que beben aún más pueden entrar en shock. Al mismo tiempo, el alcohol puede ser usado como desinfectante.

A veces, los venenos tienen un antídoto. El antídoto de un veneno disminuirá o revertirá sus efectos. El antídoto puede ser un veneno en sí mismo. Por ejemplo, la atropina puede usarse como antídoto contra ciertos gases nerviosos, como el tabún o el sarín, o contra ciertos insecticidas. También se utiliza como medicamento. En dosis altas, la atropina es un veneno. Sin embargo, la atropina es un medicamento básico de la "lista de medicamentos esenciales" de la Organización Mundial de la Salud.

Hay otros tipos de materiales peligrosos. Estos son:

  • Los carcinógenos (venenos cancerígenos), como la acrilamida, el amianto y el benceno.
  • Los mutágenos (venenos que causan mutaciones) como la radiación y el benceno
  • Teratógenos (venenos que causan defectos de nacimiento), como la talidomida y el alcohol.

La contaminación también es a veces venenosa, por ejemplo, los residuos tóxicos.


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