Yehudi Menuhin

Yehudi Menuhin, Barón Menuhin, OM, KBE (22 de abril de 1916 en la ciudad de Nueva York - 12 de marzo de 1999 en Berlín) fue violinista y director de orquesta. De niño fue uno de los más extraordinarios prodigios del violín que ha habido nunca. Fue uno de los más grandes violinistas del siglo XX. En su vida posterior también actuó mucho como director. Fue un profesor muy influyente que fundó una escuela, la Escuela Yehudi Menuhin, cerca de Londres, para niños con talento musical. Nació como ciudadano estadounidense, pero luego se hizo suizo en 1970 y adquirió la nacionalidad británica en 1985.

Yehudi Menuhin (1976)
Yehudi Menuhin (1976)

La vida

Los primeros años

Yehudi Menuhin nació en la ciudad de Nueva York, Nueva York. Sus padres eran judíos rusos que venían de lo que hoy es Bielorrusia. Sus hermanas fueron Hephzibah Menuhin, que se convirtió en pianista, y Yaltah Menuhin, que se convirtió en pianista, pintor y poeta. Su padre, Moshe Menuhin, había sido un estudiante rabínico y escritor que se oponía al sionismo.

Menuhin tuvo sus primeras lecciones de violín justo después de los cuatro años en San Francisco con el profesor de violín Sigmund Anker. Inmediatamente mostró un talento extraordinario. Continuó estudiando con Louis Persinger, y actuó con la Orquesta Sinfónica de San Francisco en 1924 y en Nueva York en 1926. Actuó en París en febrero de 1927, después de lo cual estudió con el compositor y violinista rumano George Enescu. Cuando tocó el Concierto para violín de Beethoven con el director Fritz Busch en Nueva York en noviembre de 1927, se hizo mundialmente famoso. No sólo tenía la técnica más asombrosa, sino que también entendía la música tan bien como cualquier músico adulto. De niño hizo muchas grabaciones. Una de las más notables fue una grabación hecha en 1932 del concierto para violín de Elgar. Elgar, que entonces tenía 75 años, dirigía la orquesta.

A mitad de la carrera

Durante la Segunda Guerra Mundial Menuhin dio más de 500 actuaciones para los soldados americanos y aliados. Fue la primera persona que actuó en la Ópera de París después de la guerra y se fue con el compositor Benjamin Britten a actuar para los prisioneros del campo de concentración de Bergen-Belsen, después de que fueran liberados en abril de 1945. Regresó a Alemania en 1947 para actuar con la Orquesta Filarmónica de Berlín con el director Wilhelm Furtwängler. Muchos judíos dijeron que no debería haber hecho esto, porque decían que Furtwängler había tocado para los nazis que habían matado a tantos judíos, pero Menuhin dijo que era lo correcto.

Menuhin continuó dando muchas actuaciones, pero hubo momentos en los que no tocó tan bien. Puede que haya trabajado demasiado. Tuvo que darse tiempo libre para actuar y practicó con mucho cuidado y estudió meditación y yoga para ayudarle a superar sus problemas.

Más tarde la carrera

Menuhin continuó actuando hasta que fue bastante viejo. No sólo tocaba música clásica, sino que exploró otros tipos de música como el jazz, que a menudo tocaba con el famoso violinista de jazz Stéphane Grappelli, y exploró la música india y tocó con el sitarista Ravi Shankar. También dirigió algunas de las más grandes orquestas del mundo y fundó su propia orquesta de cámara.

En 1959 Menuhin se estableció en Londres. Actuó mucho en Inglaterra, incluyendo el Festival de Bath, pero también continuó viajando por todo el mundo.

En 1962 comenzó una escuela para niños que tenían un talento musical especial. Se llamaba la Escuela Yehudi Menuhin. La escuela está en Stoke d'Abernon, Surrey, justo al sur de Londres.

En 1983 fundó junto con Robert Masters el Concurso Internacional Yehudi Menuhin para Jóvenes Violinistas. Muchos de los violinistas famosos de hoy en día ganaron premios en esta competición, incluyendo a Tasmin Little y Nikolaj Znaider.

En 1991, el gobierno israelí le concedió el Premio Wolf. En el Knesset israelí dio un discurso en el que criticó la ocupación israelí de Cisjordania. Dijo que no era correcto que los judíos, que han vivido con un comportamiento moral estricto durante 5000 años, no dejaran a otros (es decir, a los palestinos) vivir sus vidas allí también.

Menuhin tuvo muchos alumnos que se hicieron famosos, incluyendo a Nigel Kennedy.

La vida personal

Yehudi Menuhin se casó dos veces. Primero se casó con Nola Nicholas, hija de un industrial australiano, y hermana del primer marido de Hephzibah Menuhin. Tuvieron dos hijos. Después de su divorcio, se casó con la bailarina y actriz británica Diana Gould. Tuvieron dos hijos, Gerard y Jeremy, que se convirtió en pianista.

El nombre Yehudi significa "judío" en hebreo. Significa "Gracias a Dios".

Yehudi Menuhin recibió muchos honores de todo el mundo. Entre ellos se encuentran el Comandante de la Legión de Honor, un Caballero de la Orden Holandesa de Oranje Nassau, un Honorable KBE y el Premio Nehru al Entendimiento Internacional. En 1993 se convirtió en un compañero de vida y se convirtió en Lord Menuhin.

Lord Menuhin murió en Berlín, Alemania, de bronquitis.

Poco después de su muerte, la Real Academia de Música recibió el Archivo Yehudi Menuhin, una gran colección de libros de música, cartas, etc. que habían pertenecido a Yehudi Menuhin.

Yehudi Menuhin con Bruno Walter (1931)
Yehudi Menuhin con Bruno Walter (1931)

Yehudi Menuhin en la película "Comedor de la puerta del escenario" (1943)
Yehudi Menuhin en la película "Comedor de la puerta del escenario" (1943)

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