Hisopo

El hisopo (Hyssopus) es un género de unas 10 a 12 especies de plantas herbáceas o semi-leñosas de la familia Lamiaceae, originarias del Mediterráneo oriental hasta el Asia central. Son aromáticas, con tallos erguidos y ramificados de hasta 60 cm de largo cubiertos de pelos finos en las puntas. Las hojas son ovales estrechas, de 2 a 5 cm de largo. Las pequeñas flores azules están en la parte superior de las ramas durante el verano. La especie más conocida con diferencia es el hisopo de hierba (H. officinalis), que crece ampliamente fuera de su área nativa en el Mediterráneo.

Obsérvese que el hisopo del anís, Agastache foeniculum (también llamado hisopo gigante azul) es una planta muy diferente y no es una relación cercana aunque ambas pertenecen a la familia de la menta. El hisopo de anís es nativo de gran parte del centro-norte y norte de América del Norte.

Especies

  • Hyssopus ambiguus (Trautv.) Iljin
  • Hyssopus cretaceus Dubjan.
  • Hyssopus cuspidatus Boriss.
  • Hyssopus ferganensis Boriss.
  • Hyssopus latilabiatus C.Y.Wu & H.W.Li
  • Hyssopus lophanthoides Buch.-Ham. ex D.Don
  • Hyssopus macranthus Boriss.
  • Hyssopus ocymifolius Lam.
  • Hyssopus officinalis L.
  • Hyssopus seravschanicus (Dub.) Pazij
  • Hyssopus tianschanicus Boriss.

Creciendo

El nombre "hisopo" puede rastrearse casi sin cambios a través de la palabra griega ύσσωπος (hisopo) y la palabra hebrea אזוב (ezov). El Libro del Éxodo en la Biblia registra que la sangre de los sacrificios se aplicaba a los postes de las puertas usando hisopo en la noche de la Pascua. Sus propiedades para inducir el vómito también se mencionan en el Libro de los Salmos. En el Nuevo Testamento, una esponja empapada en vino amargo o vinagre se pegaba en una rama de hisopo y se ofrecía a Jesús de Nazaret en la cruz justo antes de morir. Tanto Mateo como Marcos lo mencionan pero se refieren a la planta usando el término general καλαμος (kalamos), que se traduce como "caña" o "palo".

Las semillas se plantan en primavera y las plántulas se plantan a 40-50 cm de distancia. El hisopo también se puede propagar a partir de esquejes o de la división de las raíces en primavera u otoño. El hisopo debe crecer a pleno sol en un suelo bien drenado, y se beneficiará de recortes ocasionales. No vive mucho tiempo, y las plantas deben ser reemplazadas cada pocos años. Es bueno para su uso como un seto bajo o borde dentro de un jardín de hierbas.

Hisopo también tiene usos en el jardín. Se dice que es una buena planta compañera del repollo porque disuadirá a la mariposa blanca del repollo. También "se ha encontrado que mejora el rendimiento de las vides si se plantan a lo largo de las hileras, particularmente si el terreno es rocoso o arenoso, y el suelo no es tan fácil de trabajar como podría ser". Se dice que el hisopo es malo para los rábanos, y que no deben cultivarse en las cercanías. El hisopo también atrae a las abejas, los aerodeslizadores y las mariposas, por lo que tiene un lugar en el jardín silvestre, además de ser útil para controlar las plagas y fomentar la polinización sin el uso de métodos antinaturales.

Las hojas de hisopo pueden ser preservadas por medio del secado. Deben ser recogidas en un día seco en el pico de su madurez y la cantidad de ingredientes activos es mayor. Deben secarse rápidamente, lejos de la luz solar brillante para mantener sus ingredientes aromáticos y evitar la oxidación de otros productos químicos. Se requiere una buena circulación de aire, como un armario ventilado con la puerta abierta, o una habitación soleada, apuntando a una temperatura de 20-32°C. Las hojas de hisopo deben secarse en unos seis días, más y comenzarán a decolorarse y a perder su sabor. Las hojas secas se almacenan en contenedores limpios, secos y herméticos, y se conservarán durante 12-18 meses.

El hisopo es utilizado como planta alimenticia por las larvas de algunas especies de lepidópteros, entre ellas la palomilla del repollo.

Uso

El hisopo se utiliza como ingrediente en el agua de colonia y en el licor Chartreuse. También se usa para colorear el alcohol Absinthe, junto con la planta Melissa y el ajenjo romano. El hisopo también se utiliza, generalmente en combinación con otras hierbas como el regaliz, en remedios herbales, especialmente para las afecciones pulmonares. El hisopo también mata las bacterias, fortalece los capilares y reduce la inflamación. Puede ayudar con cerca de 81 enfermedades diferentes incluyendo cáncer, bronquitis, insomnio, edema, resfriados, etc. Cuando se come en forma de extracto o té se deshace de la mucosidad en el tracto respiratorio, lo que alivia la congestión, puede regular la presión arterial y puede disipar el gas. También ayuda con los problemas circulatorios, epilepsia, fiebre, gota y problemas de peso. Se pueden hacer cataplasmas con hisopo fresco para ayudar a curar las heridas. No debe utilizarse durante el embarazo.

Uso ritual

El hisopo es una planta sagrada utilizada en el judaísmo. Aparece mucho en la Biblia hebrea como Ezov. En Éxodo 12:22 los Judíos en Egipto son instruidos para "Tomar un manojo de hisopo, sumergirlo en la sangre en el recipiente y poner un poco de la sangre en la parte superior y a ambos lados del marco de la puerta. Ninguno de ustedes saldrá de la puerta de su casa hasta la mañana." Es usado por los sacerdotes en el Templo de Salomón para ritos de purificación de varios tipos en Levítico 14:4-7, 14:49-52, 19:6, 18. El hisopo también se usa a menudo para llenar el Aspergillum ceremonial católico, que el sacerdote sumerge en un cuenco de agua bendita y rocía a la congregación para bendecirla. Sin embargo, los investigadores dicen que los relatos bíblicos no se refieren a la planta conocida actualmente como hisopo. En realidad podría ser una de varias hierbas diferentes.

El Talmud llama al hisopo אברתא y lo considera un remedio herbal para la indigestión.

En los alimentos

Las hojas de hisopo tienen un sabor a menta ligeramente amarga y pueden ser añadidas a sopas, ensaladas o carnes, pero debe usarse con moderación ya que el sabor es muy fuerte.

Ilustración del siglo XIX de H. officinalis
Ilustración del siglo XIX de H. officinalis

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