Venus (planeta)

Venus es el segundo planeta desde el sol. Tiene un día más largo que un año. La duración del año de Venus es de 225 días terrestres. La longitud del día de Venus es de 243 días terrestres. Es un planeta terrestre porque tiene una superficie sólida y rocosa como otros planetas del sistema solar interno. Los astrónomos conocen a Venus desde hace miles de años. Los antiguos romanos le dieron el nombre de su diosa Venus. Venus es la cosa más brillante en el cielo nocturno, excepto por la Luna. A veces se le llama la estrella de la mañana o la estrella de la tarde, ya que en algunas elongaciones se ve fácilmente justo antes de que salga el sol por la mañana y, en otras ocasiones, justo después de que el sol se ponga por la tarde. Venus se acerca más a la Tierra que cualquier otro planeta.

A veces se llama a Venus el planeta hermano de la Tierra porque son bastante similares en tamaño y gravedad. En otros aspectos, los planetas son muy diferentes. La atmósfera (aire) de Venus es principalmente dióxido de carbono con nubes de ácido sulfúrico. El ácido sulfúrico es una sustancia química muy venenosa para los humanos.

La gruesa atmósfera ha hecho difícil ver la superficie, y hasta el siglo XXI muchas personas pensaron que las cosas podrían vivir allí. La presión en la superficie de Venus es 92 veces la de la Tierra. Venus no tiene lunas. Venus gira muy lentamente sobre su eje y gira en dirección opuesta a los otros planetas.

Propiedades físicas

Venus es un planeta terrestre, así que, como la Tierra, su superficie está hecha de roca. Venus es mucho más caliente que la Tierra. Todo el dióxido de carbono de la atmósfera actúa como una manta, atrapando el calor del Sol. Este efecto se llama efecto invernadero y es muy fuerte en Venus. Esto hace que la superficie de Venus sea la más caliente de la superficie de cualquier planeta del Sistema Solar, con una temperatura media estimada de 480 °C. Esto es lo suficientemente caliente como para derretir el plomo o el zinc.

Geografía

Venus no tiene océanos porque es demasiado caliente para el agua. La superficie de Venus es un desierto seco. Debido a las nubes, sólo el radar puede cartografiar la superficie. Es alrededor de un 80% de llanuras rocosas y lisas, hechas en su mayoría de basalto. Dos áreas más altas llamadas continentes conforman el norte y el sur del planeta. El norte se llama Ishtar Terra y el sur se llama Aphrodite Terra. Se llaman así por las diosas babilónicas y griegas del amor.

Atmósfera

La atmósfera de Venus es principalmente dióxido de carbono y gas nitrógeno con nubes de ácido sulfúrico. Debido a que la atmósfera es tan espesa o densa, la presión es muy alta. La presión es 92 veces la de la Tierra, suficiente para aplastar muchas cosas.

Es imposible ver la superficie del planeta desde el espacio ya que la gruesa capa de nubes refleja el 60% de la luz que le llega. La única forma en que los científicos pueden verla es usando cámaras y radares infrarrojos y ultravioletas.

Tránsito de Venus

A veces se puede ver a Venus pasando entre el Sol y la Tierra. Venus parece un punto negro cuando se lo ve a través de un telescopio especial. Estos pasajes se llaman "tránsitos". Estos "tránsitos" ocurren en pares con ocho años de diferencia. Luego son más de cien años hasta el siguiente par.

Vista de radar de la superficie de Venus (nave espacial Magallanes)
Vista de radar de la superficie de Venus (nave espacial Magallanes)

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