Pelo

El pelo es algo que crece en la piel de los mamíferos. El pelo de los animales suele llamarse pelo. Las ovejas y las cabras tienen pelo rizado, que normalmente se llama lana. El pelo está hecho de queratinas, que son proteínas.

Los humanos y algunos otros animales han perdido gran parte de su pelo a través de la evolución, y algunos otros mamíferos, como el elefante y la ballena, no tienen casi ninguno.

Pelo largo y castaño
Pelo largo y castaño

Las funciones del cabello

El cabello puede tener diferentes funciones:

  • Puede proteger contra la pérdida de calor corporal. Se cree que esta es la función básica y original del cabello.
  • Protege contra la radiación UV, que daña la piel.
  • Puede proteger contra la lluvia o el agua. El aire puede quedar atrapado en el pelaje, o el aceite puede ser secretado por la piel. Ambos métodos evitan que la lluvia o el agua enfríen demasiado el cuerpo. Los mamíferos acuáticos de aguas frías suelen tener grasa debajo de la piel y casi nada de pelo.
  • Defensa: el pelo se modifica en mamíferos como los puercoespines, para protegerse.
  • La coloración del cabello puede realizar diferentes funciones. Ayuda a camuflarse en algunos animales, y a señalar a otros de la misma especie en otros animales. Ejemplos: señalización a las hembras para el apareamiento y señalización a otros para el control del territorio. La señalización del peligro para otras especies (coloración aposemática) también se realiza, por ejemplo, con las mofetas.
  • Los animales pueden cambiar su pelo para que se vean más grandes, o más amenazantes. Esto también puede ser usado para el apareamiento, que es el caso de los leones, por ejemplo. Además, la melena de los leones machos también protege su cuello de los daños cuando pelean con otros machos.
La melena del león macho tiene varias funciones
La melena del león macho tiene varias funciones

Pelo falso

Algunos animales, por ejemplo ciertos insectos y arañas también tienen pelos. Sin embargo, estos no son pelos en el sentido biológico, sino que en realidad son cerdas. Los pelos que se encuentran en ciertas plantas tampoco son verdaderos pelos, sino tricomas.

El cabello humano

En los humanos, el pelo crece principalmente en la cabeza, y la cantidad de pelo corporal es diferente de una raza a otra. Los asiáticos y los nativos norteamericanos tienen la menor cantidad de vello corporal, mientras que los caucásicos tienden a tener la mayor cantidad.

El color del pelo

El color de pelo se transmite sólo a través de los padres. El color natural del cabello sólo puede ser dado por los genes. Es imposible tener un color de pelo que no sea transmitido genéticamente por la madre y el padre. Esto se basa en los genes dominantes y recesivos portados por un padre. Estos genes pueden no ser del color de su cabello, sin embargo, muchas personas llevan genes que son recesivos y no se muestran en sus rasgos o características.

Teñir el cabello es cambiar el color del cabello. Consiste en una mezcla química que puede cambiar el color del cabello por una reacción química. Muchas personas se tiñen el cabello para ocultar las canas o los blancos. Esto se debe a que la mayoría de las personas obtienen cabellos blancos o grises a medida que envejecen.

Genética y química

Dos tipos de pigmento de melanina dan al cabello su color: eumelanina y feomelanina. La feomelanina tiñe el cabello de rojo. La eumelanina determina la oscuridad del color del cabello. Una baja concentración de eumelanina marrón da como resultado un cabello rubio, pero una mayor cantidad de eumelanina marrón teñirá el cabello de marrón. Altas cantidades de eumelanina negra dan como resultado cabello negro, mientras que bajas concentraciones dan cabello gris. Todos los humanos tienen algo de feomelanina en su cabello.

La genética de los colores de pelo aún no está firmemente establecida. Según una teoría, al menos dos pares de genes controlan el color del cabello humano.

Un fenotipo (marrón/rubio) tiene un alelo marrón dominante y un alelo rubio recesivo. Una persona con un alelo marrón tendrá pelo marrón; una persona sin alelos marrones será rubia. Esto explica por qué dos padres de pelo marrón pueden producir un niño rubio.

El otro par de genes es un par no-rojo/rojo, donde el alelo no-rojo es dominante y el alelo para el pelo rojo es recesivo. Una persona con dos copias del alelo pelirrojo tendrá pelo rojo, pero será o bien castaño o bien naranja rojizo brillante dependiendo de si el primer par de genes da pelo marrón o rubio, respectivamente.

El modelo de dos genes no tiene en cuenta todos los posibles tonos de marrón, rubio o rojo (por ejemplo, rubio platino frente a rubio oscuro/castaño claro), ni explica por qué el color del cabello a veces se oscurece a medida que una persona envejece. Varios otros pares de genes controlan el color del pelo claro frente al oscuro en un efecto acumulativo (genética cuantitativa).

La textura del cabello

La textura del cabello también se hereda genéticamente. El grosor del cabello, su color y su tendencia a rizarse son todos heredados. También hay diferencias genéticas entre hombres y mujeres. El vello corporal es limitado en las mujeres, y más grueso en los hombres.

Caída del cabello

La gente tiene unos 100.000 pelos en la cabeza. Alrededor de 100 se caen cada día, pero normalmente vuelven a crecer. Algunos hombres son calvos, pero las niñas y las mujeres pueden quedarse calvas si pierden el pelo por una enfermedad llamada alopecia.

Los hombres a menudo pierden algo de su cabello al envejecer. Esto se conoce como calvicie. Los médicos la llaman "calvicie de patrón masculino" porque los cabellos a menudo se caen en lugares similares. A menudo comienza con la caída del cabello primero desde la parte delantera de la cabeza, y luego desde la parte superior de la misma. Después de un tiempo, todo lo que puede quedar es un poco de pelo que corre por encima de las orejas y alrededor de la parte baja de la espalda de la cabeza. Aunque es inusual que las mujeres se queden calvas, muchas mujeres sufren de un adelgazamiento del cabello en la parte superior de la cabeza a medida que envejecen.

La gente ha tratado de encontrar curas para la pérdida de cabello durante miles de años. En un esfuerzo por recuperar su cabello, los hombres han intentado "curas" como aplicar extrañas lociones o incluso tener sus cabezas envueltas en estiércol de pollo. [] Muchas "curas" no probadas todavía se comercializan hoy en día. Es sólo en la última década o así que se han desarrollado tratamientos que a veces funcionan. Algunos médicos hacen transplantes de pelo, donde toman pequeños tapones de pelo de áreas como la parte posterior del cuello y los plantan en las zonas calvas de la cabeza. Algunos medicamentos han sido probados y aprobados para su venta como tratamientos para la pérdida de cabello. Fomentan el crecimiento y el engrosamiento del cabello, pero funcionan mejor si se aplican antes de que la pérdida de cabello se convierta en calvicie.

Historia y cultura

La gente se ha interesado en los pelos de la cabeza durante cientos de miles de años. Tanto para los hombres como para las mujeres, el peinado y la coloración del cabello han sido formas de lucir bien, y de llamar la atención. A veces la sociedad hace reglas sobre el cabello, por ejemplo, no permitiendo que la gente se corte el pelo o la barba, como en el Sikhismo (también es bueno hacer esto en el Islam, pero no es un requisito).

Un hombre con pelo en la cabeza, la cara y el cuerpo.
Un hombre con pelo en la cabeza, la cara y el cuerpo.

Diferentes colores de cabello humano; De arriba a la izquierda, en el sentido de las agujas del reloj: negro, castaño, rubio, blanco, rojo.
Diferentes colores de cabello humano; De arriba a la izquierda, en el sentido de las agujas del reloj: negro, castaño, rubio, blanco, rojo.

Un peinado trenzado
Un peinado trenzado

Un color de pelo y un estilo atrevido
Un color de pelo y un estilo atrevido



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