Aposematismo

Los animales que son peligrosos, o que son asquerosos para comer, generalmente anuncian el hecho. Esto se llama coloración de advertencia o apostasía. Es exactamente lo opuesto al camuflaje. Los colores de advertencia tienden a ser una combinación de rojo, amarillo, negro y blanco.

Alfred Russel Wallace, un naturalista británico, lo explicó así, en 1889:

"Los animales en cuestión poseen algunas armas mortales, como picaduras o colmillos venenosos, o son incomestibles, y por lo tanto son tan desagradables para los enemigos habituales de su especie que nunca son atacados cuando se conocen sus poderes o propiedades peculiares.
Es, pues, importante que no se les confunda con especies indefensas o comestibles... ya que pueden sufrir heridas, o incluso la muerte, antes de que sus enemigos descubran el peligro o
la inutilidad de su ataque. Necesitan alguna señal o bandera de peligro que sirva de advertencia a los posibles enemigos..."

Wallace predijo que los pájaros y otros depredadores rechazarían las presas llamativas y aceptarían las crípticas. Informes posteriores confirmaron esto.

Los animales con colores de advertencia se mueven lentamente y se exponen a la vista. La lentitud y la exposición ayudan a anunciar su defensa. Junto con el color y el comportamiento, a menudo va el mal olor de sus armas químicas. Las orugas nocivas a menudo tienen gruesas y correosas cutículas que les ayudan a resistir a los jóvenes pájaros que hacen una "prueba". Cuando el pájaro pica, un líquido asqueroso se filtra desde unas glándulas especiales en su espalda. La oruga (u otra larva) a menudo sobrevivirá a tal ataque, y el joven pájaro ha aprendido una lección que nunca olvidará. Con todo, el depredador recibe una buena advertencia. Las pruebas muestran que los colores de advertencia definitivamente disuaden a los depredadores.

Algunos animales individuales morirán o serán dañados mientras que las aves o los mamíferos en el ataque aprenden sobre la conexión entre el color y el sabor. Sin embargo, si la advertencia cuesta menos que el ocultamiento, el animal se beneficia. Y los rasgos publicitarios como los colores pueden servir también para otras funciones. Los patrones pueden ayudar a la identificación de pareja dentro de la especie, por ejemplo.

La coloración de advertencia es la base de dos tipos diferentes de mímica: mímica mülleriana y mímica batesiana.


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