Historia natural

La historia natural es el estudio de las plantas y los animales en la naturaleza, y los entornos en los que viven. También se incluyen los aspectos de la geología que pueden realizarse sobre el terreno.

El trabajo de los naturalistas es la observación, la interpretación, la recolección y la clasificación, más que los experimentos. Las personas que estudian la historia natural se llaman naturalistas. CharlesDarwin era un naturalista. Fueron de los primeros en explorar el mundo. Fueron los primeros en estudiar el Amazonas y otros lugares tropicales. Los naturalistas encuentran nuevas especies y clasifican plantas y animales. Estudian la ecología.

Los naturalistas desarrollaron algunas ideas teóricas valiosas. Observaron que los seres vivos se adaptaban más o menos a la vida que llevaban. Esto era la adaptación. Observaron una lucha por la existencia entre los animales. Creyeron ver una cadena del ser desde los animales inferiores a los superiores, que pensaban que era obra de Dios. La idea de que tales cosas podían ocurrir por medios naturales comenzó a surgir en el siglo XVIII, y se convirtió en la opinión mayoritaria en tiempos de Charles Darwin.

Antes de Darwin, la mayoría de los naturalistas no se consideraban científicos. Cuando observaban la naturaleza, tal vez como exploradores, lo hacían todo. Observaban la tierra, la gente, las plantas y los animales. Después de Darwin, sí se consideraron científicos. Al principio, Darwin se llamaba a sí mismo geólogo. Huxley era anatomista. Hooker era un botánico. Lyell era un geólogo. Su educación también cambió. A menudo se licenciaron en ciencias. Ese tipo de educación era rara antes de Darwin.

Los naturalistas eran aficionados educados; los científicos son profesionales formados. El cambio se produjo lentamente, durante el siglo XIX. La propia palabra científico fue inventada en 1837 por William Whewell. Antes, el término era filósofo natural (para las ciencias físicas) o historiador natural (para las ciencias biológicas y la geología). Naturalista es la abreviatura de historiador natural.

Henry Walter Bates en el AmazonasZoom
Henry Walter Bates en el Amazonas

Fritz Müller en BrasilZoom
Fritz Müller en Brasil

HMS Rattlesnake¡En el siglo XIX, los naturalistas viajaban en barcos como éste! Thomas Henry Huxley dio la vuelta al mundo en este barco. Encontró a su esposa en Sydney, AustraliaZoom
HMS Rattlesnake¡En el siglo XIX, los naturalistas viajaban en barcos como éste! Thomas Henry Huxley dio la vuelta al mundo en este barco. Encontró a su esposa en Sydney, Australia

Importantes naturalistas

Estos hombres son importantes. Son sólo algunos nombres conocidos entre los muchos que investigaron la naturaleza antes de que la ciencia existiera en su forma moderna.


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