Trigo

El trigo (especie de Triticum) es un grano de cereal. La gente lo come más a menudo en forma de pan. Es un tipo de hierba cuyo fruto es una "cabeza de trigo" con semillas comestibles. Fue cultivado por primera vez en el Levante, una región del Cercano Oriente. Ahora se cultiva en todo el mundo.

El comercio mundial de trigo es mayor que el de todos los demás cultivos combinados. A nivel mundial, el trigo es la principal fuente de proteína vegetal en la alimentación humana. Tiene un mayor contenido de proteínas que otros cereales importantes como el maíz o el arroz. En términos de producción total, ocupa el segundo lugar después del arroz como principal cultivo alimentario para el ser humano y está por delante del maíz (el maíz se utiliza más para la alimentación animal).

El trigo fue un factor clave que permitió el surgimiento de sociedades basadas en la ciudad al comienzo de la civilización. Fue uno de los primeros cultivos que se pudo cultivar fácilmente en gran escala, y sus semillas se pudieron almacenar durante largos períodos en un clima seco. El trigo contribuyó al crecimiento de las ciudades-estado en el Creciente Fértil, incluidos los imperios babilónico, asirio y persa.

El grano de trigo es un alimento básico utilizado para hacer harina para panes leudados, planos y al vapor, galletas, galletas, pasteles, cereales de desayuno, pasta, fideos, cuscús. También puede ser fermentado para hacer etanol, para bebidas alcohólicas o biocombustible.

La alergia al trigo puede causar la enfermedad celíaca, que hace que el enfermo tenga diarrea si come cualquier alimento que contenga trigo.

Descripción

La planta de trigo tiene hojas largas y delgadas, tallos que son huecos en la mayoría de los tipos de plantas de trigo, y cabezas que tienen muchos tipos de flores, de 20 a 100. Las flores están agrupadas en espiguillas. Cada espiguilla tiene de dos a seis flores. En la mayoría de las espiguillas, dos o tres de las flores se fertilizan, y esto hace que produzcan los granos que se utilizan para la alimentación.

Especies de trigo cultivadas

Todos los trigos cultivados tienen más de un conjunto diploide normal de cromosomas. El aumento de los conjuntos de cromosomas se produce naturalmente a un ritmo bajo. Debido a que tienen más cromosomas, sus espigas de trigo son más grandes. Todo lo que el hombre hizo fue seleccionar las plantas con espigas extra gordas cuando se produjeron. Ahora hay disponible toda una gama de trigos cultivados. Estos son sólo unos pocos:

Especies hexaploides (seis juegos de cromosomas)

  • Trigo común o trigo panificable (T. aestivum) - Especie hexaploide que es la más cultivada en el mundo.
  • Escanda (T. spelta) - Otra especie hexaploide cultivada en cantidades limitadas. La escanda se considera a veces como una subespecie de la especie estrechamente relacionada con el trigo común (T. aestivum), en cuyo caso su nombre botánico se considera Triticum aestivum subsp. spelta.

Especies tetraploides (cuatro conjuntos)

  • Duro (T. durum) - Es la única forma tetraploide de trigo que se utiliza ampliamente hoy en día, y el segundo trigo más cultivado.
  • Emmer (T. dicoccon) - Especie tetraploide, cultivada en la antigüedad pero que ya no se utiliza de forma generalizada.

Especies diploides (dos juegos de cromosomas normales)

  • Einkorn (T. monococcum) - Especie diploide con variantes silvestres y cultivadas. Domesticado al mismo tiempo que el trigo emmer, pero nunca alcanzó la misma importancia.

Trigo Emmer

El trigo Emmer (Triticum dicoccum), o "trigo descascarado", es un tipo de trigo con toldo. Fue uno de los primeros cultivos domesticados en el Cercano Oriente. Fue ampliamente cultivado en el mundo antiguo, pero ahora es un cultivo relicto en las regiones montañosas de Europa y Asia.

En la naturaleza, las espiguillas de trigo de Emmer les ayudan a cavar en el suelo. Con la humedad de la noche, los alerones de la espiguilla se erigen y se juntan, y en el proceso empujan el grano al suelo. Durante el día, la humedad baja y los copos vuelven a aflojarse. Durante el curso de los días y las noches, los movimientos de bombeo de los reyes perforan la espiguilla hasta una pulgada en el suelo.

Espigas (espigas) de trigo espumoso cultivado
Espigas (espigas) de trigo espumoso cultivado

Trigo Einkorn

El trigo Einkorn es una de las primeras formas cultivadas de trigo, (Triticum monococcum). Se han encontrado granos de einkorn silvestre en sitios paleolíticos del Creciente Fértil. Fue domesticado por primera vez alrededor de 7500 AC (hace ~9000 años), en el período Neolítico temprano. La evidencia del ADN sugiere que el einkorn fue domesticado en el sureste de Turquía, donde se han encontrado varias aldeas agrícolas tempranas. Su cultivo disminuyó en la Edad de Bronce, y hoy en día es un cultivo reliquia que rara vez se planta. Ha encontrado un nuevo mercado como alimento saludable. Todavía se utiliza para el bulgur (trigo agrietado) o como alimento para animales, en las zonas montañosas de Francia, Libia, la antigua Yugoslavia, Turquía y otros países. A menudo sobrevive en suelos pobres donde otras especies de trigo fracasan.

El Einkorn fue domesticado al mismo tiempo que la espelta de trigo, pero no fue tan importante.

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