Arroz

El arroz (Oryza sativa) es un tipo de [verduras] y comida. En origen, es una hierba de pantano. Se come como alimento básico en muchas partes de Asia. Se cultiva en partes cálidas del mundo, principalmente en Asia, África, el norte de Italia y la costa oeste de América del Norte.

El arroz representa el 80% de las calorías consumidas en Asia, o una quinta parte de las calorías consumidas en todo el mundo por los seres humanos. Es el producto agrícola con la tercera mayor producción mundial (arroz, 741,5 millones de toneladas en 2014), después de la caña de azúcar (1.900 millones de toneladas) y el maíz (1.000 millones de toneladas). Sin embargo, a juzgar por su valor, el comercio mundial de trigo es mayor que el de todos los demás cultivos combinados. Todos estos cereales son pastos.

El arroz solía ser la principal dieta en muchos países. Varios tipos de procesamiento de alimentos preparan el arroz para su consumo. Normalmente se cocina. En algunas zonas, como España, el arroz se fríe primero en aceite de oliva o mantequilla, y luego se cocina con agua o sopa. En otras zonas, como la India, el arroz se come con salsa, curry o sopa. El arroz también puede ser usado para hacer alcohol, como el vino de arroz de sake japonés.

Se cree que el arroz fue cultivado por primera vez en el antiguo sur de China e India alrededor del 2500 AC. El cultivo de arroz fue llevado a Japón posiblemente en el siglo I a.C., y se hizo popular durante el siglo II y III. Desde la India, el arroz se extendió al sur de Europa y África.

Los suelos aluviales limosos y arcillosos son ideales para el cultivo del arroz. El cultivo de arroz necesita unos 24°C o más, con pequeñas variaciones durante las temporadas de siembra, crecimiento y cosecha. Crece bien en las zonas donde las precipitaciones superan los 100 cm. Los deltas, los valles de los ríos, las llanuras costeras y los campos en terrazas en las regiones montañosas son ideales para su cultivo.

El arroz suele plantarse en un campo plano lleno de agua. Antes de cultivar, el agua se drena del campo. Antes de que los agricultores desarrollaran un buen sistema de cultivo y fertilizantes, solían dejar descansar las tierras durante 1 o 2 años mientras cultivaban en otras tierras.

En algunas zonas cálidas, cerca del ecuador, los agricultores hacen doble cultivo, lo que significa que se obtienen dos cosechas al año.

El arroz contiene muchos carbohidratos. Hay diferentes formas de moler el arroz. Al arroz integral sólo se le ha quitado la capa exterior. Contiene más fibra que el arroz blanco completamente molido.

El arroz puede venir en muchas formas, colores y tamaños
El arroz puede venir en muchas formas, colores y tamaños

Arroz cocido y verduras
Arroz cocido y verduras

Variedades de arroz

Hay varios granos llamados "arroz": se han cultivado durante miles de años. Hay un gran número de variedades.

El arroz asiático (Oryza sativa) es el más conocido y el que más se cultiva, con dos subespecies principales y más de 40.000 variedades. También son notables las variedades de arroz africano (Oryza glaberrima) y el arroz silvestre (género Zizania). El arroz puede variar en cuanto a la genética, la longitud del grano, el color, el grosor, la pegajosidad, el aroma, el método de cultivo y otras características.

El arroz puede dividirse en diferentes categorías sobre la base de cada una de sus principales características. Las dos subespecies de arroz asiático, indica y japónica, tienen diferente longitud y pegajosidad. El arroz índica es de grano largo y no pegajoso, mientras que el japónica es de grano corto y pegajoso.

Por ejemplo, existen más de nueve variedades principales de arroz con el propósito de hacer sólo sake.

IR8

Se cree que una cepa de arroz natural, IR8, ha salvado muchas vidas.

"En los años 50... sólo era necesario trazar el crecimiento de la población contra la producción de arroz para ver que, en pocos años, no habría suficiente para todos. Había que hacer algo, y en 1960 dos organizaciones benéficas estadounidenses, la Fundación Ford y la Fundación Rockefeller, unieron sus fuerzas para fundar el Instituto Internacional de Investigación sobre el Arroz (IRRI) en Filipinas.
El nuevo equipo comenzó a cruzar pacientemente las 10.000 variedades diferentes que habían recogido.

"La mayoría de los cruces entre las cepas de arroz dan sólo un 1% o 2% de mejoras, [pero] el IR8 era diferente. Casó una cepa alta de alto rendimiento de Indonesia (PETA) con una variedad enana robusta de China (DGWG). Los resultados fueron sorprendentes.
Nunca hubo ningún caso en la historia del mundo en el que el rendimiento del arroz se duplicara en un solo paso... De hecho, según algunos estudios, los rendimientos del IR8 en las mejores condiciones podrían ser hasta 10 veces superiores a los de las variedades tradicionales".

La nueva cepa, parte de la Revolución Verde, tenía defectos. Le faltaba sabor, y el equipo pasó 20 años mejorando su calidad, y su resistencia a los hongos y las plagas. El trabajo posterior del equipo fue reducir su mal efecto en la diabetes tipo 2 y en su contenido de vitamina A.


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