Celiaquía

La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune en las personas cuando la indigestión del gluten provoca problemas en el cuerpo. Si alguien con enfermedad celíaca come algo con gluten (por ejemplo, trigo, centeno, cebada), las células del interior del cuerpo atacan el revestimiento del intestino. Esto significa que no pueden digerir (comer) los alimentos adecuadamente, lo que les impide tener suficiente energía, vitaminas o minerales. Los niños pueden ser incapaces de crecer más o de aumentar de peso adecuadamente. Las personas con enfermedad celíaca a menudo pierden peso. También suelen estar cansadas.

Las personas con enfermedad celíaca suelen tener hinchazón y dolor en la zona abdominal (estómago), diarrea (heces acuosas) o esteatorrea (grasa en las heces). Estos síntomas pueden provocar flatulencias. También les empieza a doler el estómago y pueden sufrir dolores en las articulaciones, convulsiones, sarpullidos, fatiga, lentitud en el crecimiento y la pubertad, pérdida de peso, pérdida de densidad ósea y problemas de fertilidad.

Para aliviar los efectos de la enfermedad celíaca, uno debe dejar de comer gluten. No hay medicinas o cura que puedan detener la enfermedad celíaca. Para mejorar completamente, normalmente se necesitan unos dos años sin comer gluten, durante los cuales el intestino previamente dañado puede recuperarse. Para tratar esta enfermedad, deben seguir una dieta sin gluten durante el resto de su vida.

La enfermedad celíaca es genética y los parientes (tales como hijos, hermanos, padres) con esta enfermedad tienen una probabilidad de 1 en 10 de desarrollar la enfermedad celíaca. Esto significa que la persona afectada por ella nace con genes que hacen que el sistema inmunológico reaccione mal al gluten. Sin embargo, la enfermedad celíaca no siempre está presente durante la infancia. Puede ser desencadenada en la edad adulta por un acontecimiento como el embarazo (cambios hormonales) o una enfermedad.

Para saber si una persona tiene la enfermedad celíaca, los médicos miran en la sangre para ver si tienen las células que atacan el intestino cuando se come el gluten. La proteína que ataca el intestino se llama anticuerpo. Los anticuerpos son producidos por los glóbulos blancos, y normalmente impiden que las enfermedades crezcan en el cuerpo, pero en el caso de la enfermedad celíaca, uno de los anticuerpos piensa que el gluten es algo que causará la enfermedad. Los médicos también pueden mirar en los intestinos del paciente con una cámara en un tubo llamado endoscopio. Esto puede mostrar si los intestinos están siendo o han sido dañados, debido a la enfermedad celíaca.


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