Prehistoria

La prehistoria (o prehistoria) es el tiempo antes de que la gente empezara a escribir. La palabra viene de las palabras del griego antiguo προ (pre = "antes") y ιστορία (historia = "historia"). Paul Tournal utilizó por primera vez la palabra francesa Préhistorique. Encontró cosas hechas por humanos hace más de diez mil años en algunas cuevas de Francia. La palabra fue usada por primera vez en Francia alrededor de 1830 para hablar de la época anterior a la escritura. Daniel Wilson la usó en inglés en 1851.

El término se utiliza principalmente para el período comprendido entre 12.000 y 3.000 años antes de Cristo, aproximadamente, el Neolítico. A veces el término "prehistórico" se utiliza para períodos mucho más antiguos, pero los científicos tienen términos más precisos para esos tiempos más antiguos.

Se sabe menos sobre la gente prehistórica porque no hay registros escritos (historia) para que los estudiemos. El descubrimiento de la prehistoria lo hace la arqueología. Esto significa estudiar cosas como herramientas, huesos, edificios y dibujos rupestres. La prehistoria termina en diferentes momentos en diferentes lugares cuando la gente comenzó a escribir.

En la prehistoria más antigua de la edad de piedra, la gente vivía en tribus y en cuevas o tiendas hechas de piel de animales. Tenían herramientas simples hechas de madera y huesos, y herramientas de corte de piedra como el pedernal, que usaban para cazar y hacer cosas simples. Hacían fuego y lo usaban para cocinar y para mantenerse calientes. Hicieron ropa con pieles de animales, y más tarde tejiendo. La sociedad comenzó cuando la gente empezó a hacer trabajos especializados. Esto se llama la división del trabajo. La división del trabajo hizo que las personas dependieran unas de otras y dio lugar a civilizaciones más complejas.

Algunas ciencias importantes que se utilizan para averiguar más sobre la prehistoria son la paleontología, la astronomía, la biología, la geología, la antropología y la arqueología. Los arqueólogos estudian las cosas que quedan de la prehistoria para tratar de entender lo que estaba sucediendo. Los antropólogos estudian los rastros del comportamiento humano para saber qué hacía la gente y por qué.

Después de que la gente empezó a registrar los acontecimientos, primero dibujando símbolos (llamados pictogramas) y luego escribiendo, se hizo mucho más fácil contar lo que pasó, y comenzó la historia. Estos registros pueden decirnos los nombres de los líderes (como Reyes y Reinas), eventos importantes como inundaciones y guerras, y las cosas que la gente hizo en su vida diaria. La época en que terminó la prehistoria y comenzó la historia es diferente en los distintos lugares, dependiendo de cuándo comenzó a escribir la gente y si sus registros se mantuvieron a salvo o se perdieron para poder ser encontrados más tarde. En lugares como Mesopotamia, China y el Antiguo Egipto, las cosas se registraron desde tiempos muy tempranos (alrededor del 3200 a.C. en el Antiguo Egipto) y estos registros pueden ser mirados y estudiados. En Nueva Guinea, el final de la prehistoria llegó mucho más tarde, alrededor de 1900.

Línea de tiempo de la Tierra

  • Hace 4.500 millones de años, la Tierra se formó de rocas más pequeñas que volaban alrededor del sol...
  • Hace 3.500 millones de años, las primeras formas de vida muy simples y diminutas en los mares
  • Hace 600 millones de años - los primeros animales, también en los mares
  • Hace 500 millones de años - las primeras plantas y animales en la tierra
  • Hace 230 millones de años, aparecieron los primeros dinosaurios
  • 65 millones de años atrás - los dinosaurios desaparecen; los mamíferos toman su lugar como animales dominantes
  • Hace 30 millones de años, los primeros simios
  • Hace 2,5 millones de años, los primeros humanos

Línea de tiempo de las personas

  • Hace 2,5 millones de años - Inicio del Paleolítico inferior, durante el cual vivió un tipo de prehumano temprano llamado Australopithecus. Estas personas hacían herramientas con huesos y piedras y hacían refugios con ramas.
  • Hace un millón de años, vivía un tipo de humano primitivo llamado Homo erectus. La gente hacía hachas de mano y lanzas de madera.
  • Hace 250.000 años, el primer Homo sapiens (gente moderna). La gente hace fuego. La gente usa bolas. La gente caza elefantes.
  • Hace 100.000 años, en el Paleolítico Medio. La gente de Neandertal vivía. La gente vivía en cuevas y hacía dibujos en las mismas. La gente comienza a enterrar a los muertos.
  • Hace 40.000 años, en el Paleolítico Superior. El pueblo Cro-Magnon vivía. La gente hace lanzas con la cornamenta. La gente hace casas con pieles (pieles de animales). La gente pintaba dibujos de cuevas y hacía cosas de arcilla. La gente hace agujas con la cornamenta. La gente hace joyas.
  • Hace 10.000 años... La última Edad de Hielo termina.
  • 10.000 a.C. - 4.000 a.C. - Edad Mesolítica. En el noroeste de Europa la gente hace arcos y flechas. La gente usa perros para cazar y para llevar cosas.
  • 9.000 A.C. - Edad Neolítica. La gente en el Cercano Oriente comienza a cambiar de la caza y la recolección de alimentos al cultivo y la utilización de animales de granja.
  • 7.000 A.C. - La gente del suroeste de Europa comienza a usar el cobre para fabricar herramientas.
  • 6.000 AC - Las islas británicas se alejan de Europa.
  • 2.580 A.C. - Los egipcios construyeron las Grandes Pirámides en Giza. La gente en el Medio Oriente usa el hierro y hace arados.
  • 2.400 a.C. - La gente hace Stonehenge en Inglaterra.
  • 3.300 a.C. - 1.200 a.C. - Edad de Bronce (en Gran Bretaña). La gente hace herramientas de bronce.
  • 1.200 A.C. - 400 D.C. - Edad de Hierro (en Gran Bretaña). La gente hace herramientas con hierro. El Imperio Romano sube y baja.

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