Mesolítico

El Mesolítico fue un período en el desarrollo de la tecnología humana entre el Paleolítico y el Neolítico de la Edad de Piedra.

En el Paleolítico, las personas eran puros cazadores-recolectores. En el Neolítico eran agricultores en asentamientos con animales domésticos y trigo, con más de 500 tipos de herramientas y con cerámica. El Mesolítico fue un período de transición entre ambos. Ocurrió en diferentes momentos y en diferentes lugares. Las herramientas del Mesolítico son pequeñas herramientas producidas por astillado, y son herramientas de cazador-recolector, a menudo puntas y flechas. Las herramientas del neolítico suelen estar pulidas y son mucho más variadas. Son herramientas de sociedades más asentadas con algo de agricultura.

El término "Mesolítico" fue introducido por Hodder Westrop en 1877, aunque la idea había sido utilizada anteriormente. No se usó mucho hasta que V. Gordon Childe lo popularizó en su libro El amanecer de Europa (1947). Hay otro término, "Epipaleolítico", que a veces se utiliza en su lugar.

Características distintivas

El tipo de herramienta es el factor de diagnóstico. El Mesolítico presentaba dispositivos hechos con pequeñas herramientas de piedra astillada. El Neolítico abandonó este modo principalmente en favor de herramientas de piedra pulida, no astillada.

La cultura del Mesolítico se puede diferenciar de la del Paleolítico de esta manera:

  1. el juego de herramientas es más variado que las herramientas paleolíticas.
  2. el énfasis está en las herramientas pequeñas, incluso diminutas, en lugar de las herramientas más grandes utilizadas anteriormente. Estas pequeñas herramientas se llaman microlitos. El Mesolítico también vio un mayor uso de los mangos de madera para las herramientas.
  3. usaron el adze, una herramienta de carpintería con un mango de madera en ángulo recto con la hoja.
  4. la domesticación de los animales ha comenzado. Quizás la primera evidencia cultural clara de esta domesticación es el primer perro encontrado enterrado junto con el humano, hace 12.000 años en Palestina.

El Creciente Fértil

El Creciente Fértil fue la primera parte del mundo en salir del Paleolítico.

En algunas zonas, como el Cercano Oriente, la agricultura ya estaba en marcha a finales del Pleistoceno, y allí el Mesolítico es corto. En las zonas con influencia limitada de la edad de hielo, a veces se prefiere el término "epipaleolítico".

Las regiones que experimentaron mayores efectos ambientales al terminar la última edad de hielo tienen una era mesolítica mucho más evidente. Esto duró milenios. En el norte de Europa, las sociedades pudieron vivir bien con los ricos suministros de alimentos de las marismas. Tales condiciones produjeron comportamientos humanos distintivos que se conservan en hallazgos característicos. Estas condiciones también retrasaron la llegada del Neolítico hasta el 4000 A.C. (6.000 antes del presente) en el norte de Europa.

Los hombres del Mesolítico en Europa

Se ha hecho una investigación genética en el esqueleto de un hombre de 7.000 años de edad del noroeste de España. Muestra que tenía ojos azules y una piel oscura. El análisis mostró que tenía alelos ancestrales en varios genes de pigmentación de la piel. Esto significa que tenía pelo oscuro y piel marrón.

Los investigadores se sorprendieron porque pensaron que las poblaciones europeas evolucionaron la piel clara bastante rápido. En latitudes más bajas la piel oscura protege de los rayos UV de la luz solar. En las latitudes septentrionales esto no es un problema, pero el suministro de vitamina D es un problema. La vitamina D se sintetiza por la acción de la luz solar sobre la piel. Por lo tanto, es una ventaja en gran parte de Europa tener una piel clara.

Las primeras investigaciones se hicieron sobre datos utilizando 2.196 muestras de 185 poblaciones diversas. Demostró que al menos tres grupos ancestrales contribuyeron a los europeos actuales.

Enterramiento de Thèviec - Museo de Toulouse

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