Paleontología

Paleontología o Paleontología es el estudio de los fósiles de los seres vivos, y su filogenia (relaciones evolutivas). Depende de ciencias básicas como la zoología, la botánica y la geología histórica. El término paleobiología implica que el estudio investigará la paleoecología de los grupos en cuestión.

En la paleozoología se estudia la evolución de aquellas filas con registros fósiles: ver Lista de filas animales. En paleobotánica se estudian las plantas fósiles. En geología histórica, la formación, secuencia y datación de los estratos de roca dan información sobre los ambientes del pasado.

Un fósil es cualquier tipo de vida que tenga más de diez mil años de antigüedad y que se conserve en cualquier forma que podamos estudiar hoy en día. El registro fósil siempre está incompleto, y descubrimientos posteriores pueden extender la supervivencia conocida de un grupo. Ver el taxón de Lázaro.

Algunos paleontólogos estudian fósiles de microorganismos, seres vivos que son demasiado pequeños para ser vistos sin un microscopio, mientras que otros paleontólogos estudian fósiles de dinosaurios gigantes.

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