Cueva de Chauvet

La cueva de Chauvet o Chauvet-Pont-d'Arc se encuentra cerca de Vallon-Pont-d'Arc, en el departamento de Ardèche, en el sur de Francia. Se hizo famosa en 1994 cuando se encontraron obras de arte paleolítico en sus paredes. Había restos de muchos animales, algunos ya extinguidos. También se encontraron algunas huellas de animales y humanos. La cueva es uno de los yacimientos de arte prehistórico más importantes, como Lascaux, Altamira y Cosquer.

Dibujos de caballos de la cueva de Chauvet
Dibujos de caballos de la cueva de Chauvet

Características

Las gargantas de la región de Ardèche cuentan con numerosas cuevas. Muchas tienen importancia geológica o arqueológica. La cueva de Chauvet es excepcionalmente grande. Sus obras de arte están bien conservadas y son de buena calidad. Fue ocupada por el hombre en dos épocas diferentes: el Auriñaciense y el Gravetense. La mayor parte de las obras de arte son de la primera época auriñaciense (hace entre 30.000 y 32.000 años).

Los únicos rastros que quedan de la posterior ocupación durante el Gravetense son las huellas de un niño, los restos carbonizados de antiguos hogares y las manchas de humo de carbón de las antorchas que iluminaban las cuevas. Parece que nadie había estado en ella después del niño, hasta que se descubrió en 1994. Las huellas son algunas de las huellas humanas más antiguas que existen: tienen entre 20.000 y 30.000 años.

El suelo de la cueva es de un material blando, casi como la arcilla. Hay huellas de osos de la cueva. También hay grandes depresiones redondeadas en el suelo. Se cree que son los nidos donde dormían los osos. Hay muchos huesos fosilizados, incluidos cráneos de osos de las cavernas y el cráneo con cuernos de un íbice.

Hay cientos de pinturas de animales. Están representadas al menos 13 especies diferentes, incluidas las que rara vez o nunca se han encontrado en otras pinturas de la Edad de Hielo. Además de los animales comúnmente cazados: caballos, ganado, renos, etc. Las paredes de la cueva de Chauvet están cubiertas de animales depredadores: leones, panteras, osos, búhos, rinocerontes y hienas. Como es habitual en la mayoría del arte rupestre, no hay pinturas de figuras humanas completas, aunque hay una posible figura parcial de "Venus" que puede representar las piernas y los genitales de una mujer. Una figura peculiar parece tener la parte inferior del cuerpo de una mujer con la parte superior de un bisonte. Hay algunos paneles de huellas de manos en ocre rojo y plantillas de manos hechas al escupir pigmento sobre las manos presionadas contra la superficie de la cueva. Hay marcas abstractas -líneas y puntos- por toda la cueva. También hay dos imágenes no identificables que tienen una vaga forma de mariposa. Esta combinación de temas ha llevado a los expertos en arte y culturas prehistóricas a creer que probablemente estas pinturas tenían un aspecto ritual, chamánico o mágico.

Los artistas que produjeron estas pinturas únicas utilizaron técnicas que no se observan a menudo en otro arte rupestre. Muchas de las pinturas parecen haber sido realizadas sólo después de que las paredes fueran raspadas para eliminar los restos y las concreciones. Esto dejó una zona más lisa y notablemente más clara sobre la que los artistas trabajaron. Asimismo, se consigue una calidad tridimensional mediante la incisión o el grabado de los contornos de algunas figuras. De este modo, se acentúan visualmente algunos animales y se consigue que la luz de la linterna proyecte sombras sobre los bordes.

Citas

La cueva contiene las pinturas rupestres más antiguas que se conocen, basándose en la datación por radiocarbono del "negro de los dibujos, de las marcas de las antorchas y de los suelos". Clottes concluye que las "fechas se dividen en dos grupos, uno en torno a los 27.000-26.000 años BP y otro en torno a los 32.000-30.000 años BP". Hasta 1999, se habían comunicado las fechas de 31 muestras de la cueva, siendo la más temprana de 32.900±490 BP.

Sin embargo, algunos arqueólogos han cuestionado estas fechas.

Historia

La cueva lleva el nombre de Jean-Marie Chauvet, que la descubrió el 18 de diciembre de 1994, junto con Christian Hillaire y Eliette Brunel-Deschamps. Los investigadores descubrieron que la cueva había permanecido intacta durante 20.000-30.000 años.

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