Historia de la tormenta del huracán Iván

La historia meteorológica del huracán Iván, el ciclón tropical de mayor duración de la temporada de huracanes del Atlántico de 2004, duró desde finales de agosto hasta finales de septiembre. El huracán se desarrolló a partir de una ola tropical que se desplazó frente a la costa de África el 31 de agosto. Moviéndose hacia el oeste por los efectos de una cresta, las condiciones favorables permitieron que se desarrollara en la Depresión Tropical Nueve el 2 de septiembre en el profundo Océano Atlántico tropical. El ciclón se intensificó lentamente hasta el 5 de septiembre, cuando sufrió una rápida profundización y alcanzó la categoría 4 en la escala de huracanes de Saffir-Simpson; en ese momento Iván era el huracán más meridional de que se tiene constancia.

Iván se debilitó rápidamente debido a la sequedad del aire, pero se reorganizó lentamente, pasando justo al sur de Granada como un gran huracán el 7 de septiembre. El huracán se fortaleció hasta convertirse en un huracán de categoría 5 mientras estaba en el centro del Mar Caribe. En los días siguientes su intensidad cambió en gran medida debido a los ciclos de reemplazo de los ojos, e Iván pasó justo al sur de Jamaica, las Islas Caimán y el oeste de Cuba con vientos de categoría 5 o ligeramente inferiores. Girando hacia el norte y encontrando condiciones desfavorables, Iván se debilitó lentamente antes de tocar tierra justo al oeste de Gulf Shores, Alabama, el 16 de septiembre con vientos de 120 mph (195 km/h). El ciclón se debilitó rápidamente hasta alcanzar el estado de depresión tropical al girar hacia el noreste, e Iván hizo la transición a un ciclón extratropical el 18 de septiembre.

La baja remanente de Iván se volvió hacia el sur y el suroeste, y después de cruzar Florida el 21 de septiembre comenzó a recuperar las características tropicales. Se convirtió de nuevo en una depresión tropical el 22 de septiembre al sudeste de Luisiana, e Iván alcanzó vientos de 60 mph (95 km/h) antes de debilitarse y moverse a lo largo del sudoeste de Luisiana como una depresión tropical; la circulación de Iván se disipó después de cruzar a Texas el 25 de septiembre. El ciclón batió varios récords de intensidad, y su duración fue la décima más larga registrada para un huracán del Atlántico.

Formación e intensificación

El 31 de agosto, una gran ola tropical se desplazó de la costa occidental de África. Un sistema tropical a lo largo del eje de la ola contenía un área de baja presión así como un impresionante patrón de flujo de salida, aunque originalmente su convección era desorganizada y limitada. Para el 1º de septiembre se observó en las imágenes de satélite una circulación ciclónica de un diámetro de 1.115 km (690 millas), bien al sudeste de las Islas de Cabo Verde, y varios modelos de previsión de huracanes preveían su desarrollo y fortalecimiento. A medida que se desplazaba rápidamente hacia el oeste, la convección se organizó y se desarrolló en bandas de lluvia -bandas de lluvias y tormentas eléctricas que se desplazan en dirección espiral hacia el centro de la tormenta- y a finales del 1º de septiembre los meteorólogos comenzaron a rastrear el sistema utilizando la técnica de Dvorak. Las bajas cantidades de cizallamiento del viento y el favorable flujo de salida permitieron que se desarrollara y persistiera una fuerte convección profunda cerca del centro, y para 1800 UTC el 2 de septiembre el sistema se desarrolló en la Depresión Tropical Nueve a unos 450 millas (730 km) al suroeste de Praia, Cabo Verde.

Después de ser clasificado como un ciclón tropical, la depresión se incrustó en una profunda corriente de dirección hacia el este proporcionada por una cresta hacia el norte. Se esperaba que se moviera a través de temperaturas de la superficie del mar superiores a 82 °F (28 °C), se pronosticó que el ciclón se fortalecería lentamente y que dentro de cuatro días se convertiría en un huracán; el Laboratorio de Dinámica de Fluidos Geofísicos predijo que la depresión alcanzaría la categoría 4 en la Escala de Huracanes de Saffir-Simpson dentro de tres días. El aumento de la cizalla del viento del noreste desplazó el centro hacia el borde noreste de la convección profunda, y a pesar de la cizalla y de su latitud relativamente baja de 9,7° N, la depresión se fortaleció para alcanzar el estado de tormenta tropical a principios del 3 de septiembre; al alcanzar la intensidad, el Centro Nacional de Huracanes clasificó el sistema como Tormenta Tropical Iván.

La tormenta tropical Iván se fue organizando poco a poco a medida que disminuía la cizalla del viento, y su flujo de salida se expandió en todos los cuadrantes. Las imágenes satelitales del 3 de septiembre mostraron una banda curva bien definida que envolvía gran parte de la circulación. Al día siguiente, la convección profunda se desorganizó temporalmente, antes de reorganizarse y desarrollar una característica ocular. La convección se fortaleció aún más cuando el rasgo se transformó en un ojo, e Iván se convirtió en un huracán alrededor de las 0600 UTC del 5 de septiembre. Después de alcanzar la condición de huracán, Iván comenzó a intensificarse rápidamente con la continuación de las condiciones favorables, y en un período de 18 horas la presión bajó 39 mbar (1,15 inHg) a medida que los vientos aumentaron en 60 mph (95 km/h); a principios del 6 de septiembre Iván alcanzó su primer pico de intensidad de 135 mph (215 km/h) mientras que a unas 825 millas (1330 km) al este de la isla de Tabago en el sur de las Antillas Menores.

Mientras estaba en estado de huracán mayor, Iván mantuvo una convección muy fuerte en su núcleo con un ojo bien definido. Desde el punto de vista operacional, se consideró que la probabilidad de que se fortaleciera más rápidamente era casi nueve veces mayor que la media de un huracán normal. En consecuencia, se pronosticó que Iván pasaría cerca de Barbados con vientos de unos 150 mph (240 km/h). Poco después de convertirse en un huracán de categoría 4, la convección exterior del huracán se hizo irregular. Los cazadores de huracanes encontraron una capa de aire sahariano en la parte norte del ojo, dejando la pared ocular erosionada, lo que causó una marcada disminución de los vientos; a finales del 6 de septiembre Iván se debilitó con vientos de 105 mph (165 km/h). El globo ocular interior se extinguió al asumir el control un globo ocular exterior de 37 km (23 millas) y, al mismo tiempo, mejoró la organización general del huracán. Iván recuperó entonces la condición de huracán mayor a medida que se acercaba a las Antillas Menores, y a las 2130 UTC del 7 de septiembre el ciclón pasó a 7 millas (11 km) al sur-suroeste del extremo sur de Granada, su aproximación más cercana a la isla. En ese momento, el huracán mantuvo un diámetro de ojo de 12 millas (19 km), con la porción norte del globo ocular produciendo fuertes vientos en la isla.

La tormenta tropical Iván tras su formación en el Atlántico oriental
La tormenta tropical Iván tras su formación en el Atlántico oriental

Mar Caribe

El huracán Iván volvió a alcanzar la categoría 4 al entrar en el Mar Caribe. Posteriormente, se sometió a otro ciclo de reemplazo de la pared ocular, y durante unas 18 horas la intensidad permaneció igual, ya que fue paralelo a la costa norte de Venezuela en alta mar. Otro período de rápida profundización comenzó a finales del 8 de septiembre cuando su movimiento se volvió hacia el oeste-noroeste. Los cazadores de huracanes registraron vientos sostenidos a nivel de vuelo de 180 mph (290 km/h) al norte y al noreste del ojo, y una sonda de gotas a unos 190 m (630 pies) sobre la superficie registró vientos de 325 km/h (200 mph) y una presión extrapolada de 916 mbar (27,05 inHg). Basándose en los informes, se estima que Iván alcanzó el estado de Categoría 5 a las 0600 UTC el 9 de septiembre, mientras que a unas 90 millas (145 km) al norte de Aruba. En ese momento, se pronosticó que el ciclón golpearía el sur de Florida como un gran huracán.

Después de mantener la categoría 5 durante unas 12 horas, Iván comenzó una tendencia de debilitamiento constante debido a otro ciclo de sustitución del globo ocular hasta alcanzar vientos de 140 millas por hora (225 km/h) el 10 de septiembre. Temprano al día siguiente, el huracán se reorganizó al alcanzar vientos un poco más bajos que los de la Categoría 5. Sin embargo, la tormenta se debilitó nuevamente debido a otro ciclo de reemplazo del globo ocular, y a las 0330 UTC del 11 de septiembre Iván pasó a 23 millas (37 km) al sur de Portland Point, Jamaica, su aproximación más cercana, con vientos de 150 mph (240 km/h). Se había previsto anteriormente que el huracán tocaría tierra en la isla, aunque el debilitamiento y un giro hacia el oeste mantuvieron los vientos más fuertes en la costa; el giro de última hora hacia el oeste se debió a un sistema de alta presión de nivel medio sobre el este del Golfo de México. Continuó una leve tendencia al debilitamiento, debido a que su flujo de salida hacia el norte se vio interrumpido por un bajo nivel superior sobre las Bahamas. A medida que se alejaba de Jamaica, Iván se intensificó nuevamente con rapidez hasta alcanzar la categoría 5, y a principios del 12 de septiembre alcanzó su intensidad máxima de 165 mph (265 km/h) con una presión de 910 mbar (26,87 inHg).

Poco después de alcanzar su máxima intensidad, el huracán se debilitó de nuevo al someterse a un ciclo de reemplazo de la pared ocular. A las 1415 UTC del 12 de septiembre Iván pasó a 25 millas (40 km) al sur-suroeste de George Town, Islas Caimán, con vientos de 150 mph (240 km/h). Después de que su globo ocular fue reestablecido, Iván alcanzó la categoría 5 por tercera vez el 13 de septiembre. Poco después, una depresión creó una debilidad en la cresta hacia el norte, haciendo que el huracán girara hacia el noroeste. La combinación de la mejora del flujo de salida de la artesa y las aguas muy cálidas permitieron a Iván mantener el estatus de Categoría 5 durante 30 horas. Temprano el 14 de septiembre el huracán pasó por el Canal de Yucatán a unas 17 millas (28 km) al suroeste de Cabo San Antonio (Cuba), con la porción oriental de la cresta cruzando la porción occidental de la isla.

Imagen del huracán Iván desde la Estación Espacial Internacional
Imagen del huracán Iván desde la Estación Espacial Internacional

La caída del Golfo de México y de Alabama

Después de entrar en el sur del Golfo de México, el huracán Iván se debilitó a la categoría 4 a las 0600 UTC del 14 de septiembre. A medida que giraba lentamente hacia el norte, el flujo hacia el suroeste de una gran artesa sobre el centro de los Estados Unidos aumentó la cizalla del viento sobre el huracán. Un ciclo de reemplazo de la pared ocular, junto con el aire seco y el flujo de salida restringido, contribuyeron al debilitamiento. A finales del 14 de septiembre la tendencia al debilitamiento cesó a medida que el globo ocular se definía mejor, y se esperaba que Iván se fortaleciera un poco en una zona de temperaturas de agua más cálidas. El diámetro del ojo se amplió a 60 millas (95 km/h), aunque al mismo tiempo la cizalla y la sequedad del viento del oeste continuaron aumentando. A medida que Iván se acercaba a la costa del Golfo de los Estados Unidos, los cazadores de huracanes informaron de la erosión de la porción meridional del globo ocular, y las aguas más frías justo en la costa contribuyeron a debilitarlo aún más. Alrededor de las 0650 UTC del 16 de septiembre, el huracán Iván tocó tierra justo al oeste de Gulf Shores, Alabama, con vientos de 120 mph (195 km/h); los vientos más fuertes se produjeron en una zona estrecha cerca del sur de Alabama y la frontera occidental de Florida.

Al bajar a tierra, el Centro Nacional de Huracanes esperaba que el camino de Iván se bloqueara y, en consecuencia, predijo que el huracán se detendría en el sur de los Montes Apalaches antes de disiparse. Cuando el huracán cruzó la bahía de Mobile giró hacia el norte-noreste, y en el plazo de doce horas Iván se debilitó rápidamente hasta alcanzar el estado de tormenta tropical. La circulación se hizo menos definida, y a principios del 17 de septiembre el ciclón se debilitó hasta convertirse en una depresión tropical sobre el noreste de Alabama. Iván aceleró hacia el noreste ante un frente frío que se aproximaba, dejando caer fuertes lluvias a lo largo de su camino. A finales del 18 de septiembre, los restos de Iván se convirtieron en una baja extratropical al fusionarse con el frente frío sobre la península de Delmarva.

Imagen de radar de Iván cerca de la tierra
Imagen de radar de Iván cerca de la tierra

Reurbanización y desaparición

Después de convertirse en un bajo extratropical, los restos de Iván giraron hacia el sureste y entraron en el Océano Atlántico, debido a la construcción de una cresta de nivel superior al este. Como ciclón extratropical, Iván permaneció identificable tanto en los datos de la superficie como en los del nivel superior, y el sistema giró hacia el sur y el suroeste en los días siguientes. Para el 20 de septiembre, el sistema se encontraba frente a la costa este de Florida, creando tormentas eléctricas dispersas; la cizalladura desfavorable del viento detuvo el re-desarrollo tropical, aunque los pronosticadores mencionaron la posibilidad de condiciones más favorables unos días después. El 21 de septiembre el bajo cruzó el sur de Florida y emergió en el Golfo de México, y a medida que se movía por las aguas cálidas de la región el bajo comenzó a readquirir características tropicales; la circulación del bajo se definió cada vez mejor, y la convección se volvió a desarrollar sobre el centro. Basándose en los informes de Hurricane Hunters, se estima que el bajo se volvió a desarrollar en la Depresión Tropical Iván a finales del 22 de septiembre, mientras que a unos 175 millas (280 km) al sur-sureste de la desembocadura del río Mississippi.

En su primer aviso sobre el ciclón re-desarrollado, el Centro Nacional de Huracanes clasificó el sistema Iván después de una considerable y a veces animada discusión interna sobre [su fallecimiento]... en medio de un sistema frontal de baja presión y superficie sobre el este de los Estados Unidos... basado principalmente en la continuidad razonable observada en el análisis de la circulación de superficie y de bajo nivel. A pesar de la cizalla desfavorable del viento y su estructura desorganizada de nubes, el ciclón se fortaleció hasta alcanzar el estado de tormenta tropical a principios de septiembre, según los informes de Hurricane Hunter. A medida que se desarrollaba un área de convección profunda sobre el centro, Iván alcanzó vientos de 60 mph (95 km/h), aunque los vientos disminuyeron al disminuir la actividad de la tormenta. Iván se debilitó hasta una depresión tropical a las 0000 UTC del 24 de septiembre, y dos horas más tarde se trasladó a la costa cerca de Holly Beach, Louisiana.

Al principio, los modelos informáticos predijeron que la circulación de bajo nivel giraría hacia el suroeste y resurgiría en el Golfo de México. Sin embargo, la tormenta se debilitó rápidamente en tierra, y para las 1200 UTC del 24 de septiembre Iván degeneró en una zona remanente de baja presión sobre el sudeste de Texas. La baja giró hacia el sur y la circulación se disipó temprano el 25 de septiembre. El canal remanente llegó al noroeste del Golfo de México más tarde ese día, produciendo tormentas eléctricas dispersas durante un corto tiempo, antes de que disminuyera.

La tormenta tropical Iván cerca de su segundo aterrizaje el 23 de septiembre
La tormenta tropical Iván cerca de su segundo aterrizaje el 23 de septiembre

Registros

Iván se convirtió en el mayor huracán del sur registrado después de alcanzar la categoría 3 en la escala de huracanes de Saffir-Simpson a 10,2° N. Además, el huracán alcanzó la categoría 4 y la categoría 5 más al sur que cualquier otro huracán del Atlántico. En ese momento, Iván fue el sexto huracán atlántico más intenso registrado; pero ahora ha bajado al décimo huracán atlántico más intenso. A lo largo de su existencia, Iván mantuvo vientos de estado de huracán mayor o mayor durante un total de 10 días, estableciendo un récord de huracanes atlánticos. Durando como un ciclón tropical por un total de 450 horas, Iván fue el décimo huracán atlántico más largo registrado. Después de haber tocado tierra por primera vez en los Estados Unidos, el huracán generó un total de 117 tornados, lo que constituye el mayor brote de tornados causado por un ciclón tropical; esto rompió el anterior récord de 115 establecido por el huracán Beulah en 1967.

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