Visión binocular

La visión binocular es la visión en la que ambos ojos se usan juntos. Puede significar tener dos ojos en lugar de uno, pero más a menudo significa tener un campo visual que es montado por el cerebro con la entrada de ambos ojos. Este es el equipo estándar para los vertebrados y muchos otros tipos de animales.

Los humanos tienen un campo de visión horizontal máximo de unos 200 grados con dos ojos. Unos 120 grados conforman el campo de visión binocular (visto por ambos ojos), y dos campos laterales de unos 40 grados vistos por un solo ojo.

Nuestro sistema de visión utiliza el paralaje para dar información precisa de profundidad, llamado estereopsis. Esta visión binocular suele ir acompañada de una visión única o fusión binocular, en la que se ve una sola imagen aunque cada ojo tenga su propia imagen de un objeto.

La estereopsis es la impresión de profundidad que obtenemos cuando miramos una escena con ambos ojos. La visión binocular de una escena crea dos imágenes ligeramente diferentes de la escena en los dos ojos debido a las diferentes posiciones de los ojos en la cabeza. Estas diferencias dan información que el cerebro utiliza para calcular la profundidad en la escena visual. El término "estereopsis" se utiliza a menudo como mano corta para "visión binocular", "percepción binocular de profundidad" o "percepción estereoscópica de profundidad", aunque en sentido estricto, la impresión de profundidad asociada a la estereopsis también puede obtenerse en otras condiciones, como cuando un observador ve una escena con un solo ojo mientras se mueve. El movimiento del observador crea diferencias en la imagen de una sola retina a lo largo del tiempo, similares a la disparidad binocular; esto se denomina paralaje de movimiento.

Un par de ojos de águila.
Un par de ojos de águila.

El campo de visión de una paloma (típico animal de presa) comparado con el de un búho (típico depredador)
El campo de visión de una paloma (típico animal de presa) comparado con el de un búho (típico depredador)

El campo de visión y los movimientos oculares

Algunos animales, generalmente, pero no siempre, animales de presa, tienen sus dos ojos colocados en lados opuestos de sus cabezas para dar el más amplio campo de visión posible. Ejemplos de ello son los conejos, los búfalos y los antílopes. En estos animales, los ojos a menudo se mueven de forma independiente para aumentar el campo de visión. Incluso sin mover los ojos, algunos pájaros tienen un campo de visión de 360 grados.

Otros animales, generalmente, pero no siempre, animales depredadores, tienen sus dos ojos situados en la parte delantera de sus cabezas, lo que permite una visión binocular y reduce su campo de visión a favor de la estereopsis. Los ejemplos incluyen a los humanos, águilas, lobos y serpientes.

Algunos animales depredadores, particularmente los grandes como los cachalotes y las orcas, tienen sus dos ojos colocados en lados opuestos de sus cabezas. Otros animales que no son necesariamente depredadores, como los murciélagos frugívoros y varios primates también tienen los ojos orientados hacia adelante. Estos son generalmente animales que necesitan una fina discriminación/percepción de profundidad; por ejemplo, la visión binocular mejora la capacidad de recoger una fruta elegida o de encontrar y agarrar una rama en particular.

En los animales con ojos que miran hacia delante, los ojos suelen moverse juntos. Algunos animales utilizan ambas estrategias. Un estornino, por ejemplo, tiene los ojos colocados lateralmente para cubrir un amplio campo de visión, pero también puede moverlos juntos para apuntar al frente de manera que sus campos se superpongan dando estereopsis. Un ejemplo notable es el camaleón, cuyos ojos parecen estar montados en torretas, cada una moviéndose independientemente de la otra, arriba o abajo, a la izquierda o a la derecha. Sin embargo, el camaleón puede poner ambos ojos en un solo objeto cuando está cazando.


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