Mantodea

Una Mantis (orden Mantodea) es un tipo de insecto. Normalmente se les conoce como mantis religiosas debido a su postura similar a la de un rezo.

El grupo contiene unas 2.300 especies. Se encuentran en hábitats templados y tropicales. La mayoría de ellas pertenecen a la familia de las mantidas, y se llaman mántidas.

En Europa, el nombre "mantis religiosa" se refiere a una sola especie, Mantis religiosa. A veces se confunden con los fásmidos (insectos palo).

Los parientes más cercanos de las mantis son el orden Blattodea (cucarachas y termitas), y estos dos grupos juntos se clasifican como el Superorden Dictyoptera.

El género Choeradodis tiene tórax expandido lateralmente: camuflaje por mimetismo de hojas.
El género Choeradodis tiene tórax expandido lateralmente: camuflaje por mimetismo de hojas.

Imagen de cerca del rostro de una mantis (Archimantis latistyla) mostrando sus ojos y bocas compuestos. La estructura del ojo compuesto crea la ilusión de una pequeña pupila.
Imagen de cerca del rostro de una mantis (Archimantis latistyla) mostrando sus ojos y bocas compuestos. La estructura del ojo compuesto crea la ilusión de una pequeña pupila.

Hábito de vida

Las mantis son notables por sus habilidades de caza. Son depredadores, y su dieta suele consistir en insectos vivos, incluyendo moscas y pulgones. Se sabe que las especies más grandes se alimentan de pequeños lagartos, ranas, pájaros, serpientes e incluso roedores.

La mayoría de las mantis son depredadores emboscados, esperando que la presa se acerque demasiado. La mantis entonces ataca a una velocidad notable. Algunas especies de tierra y corteza, sin embargo, persiguen a sus presas con bastante rapidez.

Las presas son capturadas y sujetadas con seguridad mediante la sujeción de las patas delanteras con púas (patas "raptoriales"); el primer segmento torácico, el protórax, suele ser alargado y articulado de manera flexible, lo que permite una mayor amplitud de movimiento de las extremidades delanteras mientras que el resto del cuerpo permanece más o menos quieto.

El movimiento de la cabeza también es notablemente flexible. Da casi 300 grados de movimiento en algunas especies. Esto permite un gran rango de visión (sus ojos compuestos tienen un gran campo de visión binocular) sin tener que mover el resto del cuerpo. Como su caza depende en gran medida de la visión, son principalmente diurnas, pero muchas especies vuelan de noche, cuando hay menos posibilidades de ser capturadas por las aves.

Las mantis son maestras del camuflaje y la mayoría de las especies utilizan la coloración protectora para mezclarse con el follaje o el sustrato. Esto ayuda a evitar a los depredadores y a atrapar mejor a sus víctimas. No sólo se mezclan con el follaje, sino que lo imitan, apareciendo como hojas vivas o marchitas, palos, corteza de árbol, hojas de hierba, flores o incluso piedras. Algunas especies de África y Australia son capaces de volverse negras después de una muda tras un incendio en la región para mezclarse con el paisaje devastado por el fuego (melanismo del fuego).

Los mántidos muerden, pero no tienen veneno, y no son peligrosos para los humanos. No están químicamente protegidas; casi cualquier animal depredador grande se comerá una mantis si es capaz de detectarla. Las mantis suelen ser bastante agresivas entre sí, de hecho, y la mayoría de las especies son fácilmente caníbales cuando se les da la oportunidad.

Las modificaciones de la pata delantera
Las modificaciones de la pata delantera


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