Montañas Rocosas

Las Montañas Rocosas son una cadena montañosa del oeste de Estados Unidos y Canadá. Se extienden desde la parte más septentrional de la Columbia Británica, en el oeste de Canadá, hasta Nuevo México, en el suroeste de Estados Unidos. Las Montañas Rocosas tienen más de 4.800 kilómetros de longitud. El punto más alto de las Montañas Rocosas es el monte Elbert. El Monte Elbert tiene una altura de 14.433 pies.

Las Montañas Rocosas se formaron hace entre 80 y 55 millones de años (mya) durante la orogenia Laramida. América del Norte comenzó a desplazarse hacia el oeste al romperse Pangea. Varias placas tectónicas comenzaron a deslizarse bajo la placa norteamericana. El ángulo de subducción era poco profundo, lo que dio lugar a un amplio cinturón de montañas que recorre el oeste de Norteamérica. Desde entonces, la actividad tectónica y la erosión de los glaciares han esculpido las Rocosas en espectaculares picos y valles.

Las rocas de las Montañas Rocosas se formaron antes de que las montañas se elevaran por las fuerzas tectónicas. La roca más antigua es la roca metamórfica precámbrica que forma el núcleo del continente norteamericano. También hay argilita sedimentaria precámbrica, que data de hace 1.700 millones de años. Durante el Paleozoico, el oeste de Norteamérica se encontraba bajo un mar poco profundo, que depositó muchos kilómetros de caliza y dolomita.

En el sur de las Montañas Rocosas, cerca del actual Colorado, estas rocas ancestrales fueron alteradas por la construcción de montañas aproximadamente 300 mya, durante el Pennsylvanian. Esta construcción de montañas produjo las Montañas Rocosas Ancestrales. Estaban formadas en gran parte por roca metamórfica precámbrica forzada hacia arriba a través de capas de caliza depositadas en el mar poco profundo. Las montañas se erosionaron durante el Paleozoico tardío y el Mesozoico temprano, dejando extensos depósitos de roca sedimentaria.


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