Pira funeraria

Una pira, también conocida como pira funeraria, es una estructura usada para quemar un cuerpo. La palabra pira viene de la palabra griega para fuego. Las piras se construyen al aire libre. Generalmente están hechos de madera. El cuerpo se coloca encima o debajo de la pira. Luego se prende fuego a la pira. Los piras todavía se utilizan para los funerales en algunas partes del mundo. También se usan para otros tipos de ceremonias. En esas ceremonias, hay un gran fuego, pero un cuerpo no se quema. Históricamente, las piras también se han usado para matar a la gente quemándola viva.

Una pira funeraria hindú en Indonesia
Una pira funeraria hindú en Indonesia

Pirámides utilizadas para los funerales

Las religiones hindúes, sijs y budistas todavía usan piras para la cremación de personas muertas. Esta forma de funeral tiene miles de años de antigüedad. Sin embargo, ya no es legal en muchos países. Los antiguos griegos y los antiguos romanos usaban piras funerarias. Los vikingos también las usaban. Las piras funerarias vikingas se construían normalmente en barcos que flotaban en el mar.

Otros usos de las piras

La gente a veces usa piras para hacer un gran fuego o una hoguera pero no queman un cuerpo real. Este tipo de piras se usan para celebraciones o para recordar a una persona o un evento especial. Las piras se utilizan a menudo en las celebraciones de la Noche de Guy Fawkes en el Reino Unido y en algunos países de la Commonwealth. En Dinamarca y Alemania la gente enciende piras para celebrar el solsticio de verano (el día más largo del año). La gente enciende piras en Suiza para celebrar su Día Nacional.

Los granjeros a veces usan piras para destruir los cuerpos de los animales muertos. Especialmente las usan cuando los animales han muerto de una enfermedad. Esto ayuda a prevenir la propagación de la enfermedad a otros animales.

En el pasado, las piras se usaban a veces para ejecutar a la gente. La gente era quemada mientras aún estaba viva. A menudo la persona era atada a una estaca (un palo muy grande) en la parte superior de la pira. Este tipo de ejecución se conocía como "quemar en la hoguera". Juana de Arco murió de esta manera.

Fotos

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Una pira funeraria vikinga en un barco

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Una pira para un festival de verano en Alemania

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Juana de Arco ardiendo hasta la muerte en una pira


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