Perihelio

El perihelio es el punto en la órbita de un planeta, asteroide o cometa que está más cerca del sol. Es lo opuesto a aphelio, que es el punto más alejado del sol.

La palabra perihelio proviene de las palabras griegas "peri", que significa cerca, y "Helios", que significa el dios griego del sol. Así que se refería a perihelio. (La palabra similar, perigeo, se refiere al punto más cercano en la órbita de algún objeto de la Tierra).

Todos los planetas, cometas y asteroides de nuestro sistema solar tienen órbitas aproximadamente elípticas (una especie de no circular). Por lo tanto, todos tienen un punto más cercano y otro más lejano al sol: un perihelio y un afelio. La excentricidad orbital mide la planitud de la órbita. Cualquier revolución individual de un cuerpo alrededor del sol es sólo aproximadamente elíptica, porque la precesión del perihelio impide que la órbita sea una simple curva cerrada como una elipse. Esto causa los ciclos de Milankovich.

La Tierra se acerca más al sol cada año alrededor del 3 de enero. Está más lejos del sol cada año alrededor del 4 de julio. La diferencia de distancia entre el punto más cercano al sol en enero y el más lejano en julio es de 5 millones de kilómetros. La Tierra está a unos 147,1 millones de kilómetros del sol a principios de enero, en contraste con los 152 millones de kilómetros a principios de julio.

Cuando la Tierra está más cerca del sol, es invierno en el hemisferio norte y verano en el hemisferio sur. Por lo tanto, es posible ver que la distancia de la Tierra al sol no causa notablemente cambios en las estaciones; los efectos relativamente menores de las diferencias en la distancia están algo enmascarados por el hemisferio sur, principalmente oceánico, frente al hemisferio norte, que es mitad continental. Por lo tanto, las estaciones de la Tierra van y vienen principalmente porque la Tierra no gira con su eje exactamente recto con respecto al plano de la órbita de nuestro mundo alrededor del sol. La inclinación axial de la Tierra es de 23,5 grados. Esto pone al Sol más al sur en diciembre y enero, por lo que el norte tiene invierno y el sur verano. Así que el invierno cae en la parte del globo donde la luz del sol incide menos directamente. El verano cae en la parte del globo donde la luz solar incide más directamente.

1. Planeta en aphelion 2. Planeta en el perihelio 3. Sol
1. Planeta en aphelion 2. Planeta en el perihelio 3. Sol


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