Scorpiones

Los escorpiones son arácnidos venenosos de ocho patas. Tienen un cuerpo largo con una cola extendida con un aguijón. El escorpión adulto promedio mide alrededor de 3 pulgadas de largo. El escorpión más largo es el escorpión africano, que puede llegar a medir 9 pulgadas de largo. Hay alrededor de 1.750 especies de escorpiones en todo el mundo.

La historia evolutiva de los escorpiones se remonta al Silúrico, hace 430 millones de años. Se han adaptado a una amplia gama de entornos, y viven en todos los continentes excepto en la Antártida. Hay 13 familias vivas. Sólo unas 25 especies tienen veneno que puede matar a un ser humano.

Un escorpión negro
Un escorpión negro

Anatomía

Tienen ocho patas y un par de pedipalpos de agarre (como garras). La cola es estrecha, con segmentos. Por lo general tiene una curva hacia adelante sobre la espalda, terminando con un aguijón venenoso.

Su cuerpo está en tres partes. La parte delantera es el cefalotórax; el abdomen se llama mesosoma, y la cola es el metasoma. El cuerpo está cubierto por un exoesqueleto que les da una buena protección.

La supervivencia en el desierto

Los escorpiones tienen muchas maneras de sobrevivir en el desierto. Pueden ralentizar su metabolismo. Esto les permite sobrevivir con tan solo un insecto por año. Esta habilidad también les permite refugiarse del sol y del calor durante largos períodos de tiempo, usando sólo pequeñas cantidades de oxígeno. Mucha gente también cree que sus garras, o pinzas, fueron una vez patas delanteras que se han convertido en lo que son ahora al pasar por la evolución. Sin embargo, las garras de los escorpiones juegan un papel crucial en sus rituales de caza y apareamiento. Los escorpiones también poseen un par de órganos especiales, parecidos a una pluma, llamados pectinas, que usan para sentir hasta el más mínimo movimiento a su alrededor. Esto les permite rastrear y cazar eficazmente a su presa, ya sea por encima o por debajo de la superficie. Esto también les advierte de posibles peligros, como otros cazadores más grandes. La característica más temida y reconocida del escorpión es su aguijón. El aguijón contiene una neurotoxina, que el escorpión utiliza para paralizar a la víctima, por lo que sería más fácil de matar y comer. También permanecen ocultos bajo las rocas y eso hace que su temperatura corporal se enfríe.

Ciclo de reproducción

El ritual de apareamiento de los escorpiones comienza cuando el macho y la hembra conectan sus garras. Después de esto verifican que el otro escorpión es de la misma especie, y es del género opuesto. Después de esto, el macho guía a la hembra hasta que encuentra un lugar adecuado para depositar su espermatóforo. Una vez que el macho ha encontrado un lugar adecuado, guía a la hembra sobre él, donde entra en ella y la fertiliza. El ritual de apareamiento puede durar entre 1 y 26 horas, dependiendo de la habilidad del macho para encontrar un lugar adecuado. Sólo un escorpión que ha alcanzado la madurez puede pasar por el ritual de apareamiento. Un escorpión alcanza la madurez después de haber pasado por 5 a 7 mudas.

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