William Benjamin Carpenter

William Benjamin Carpenter MD MRCS CB FRS (29 de octubre de 1813 - 19 de noviembre de 1885) fue un médico, zoólogo de invertebrados y fisiólogo inglés. Tuvo un papel decisivo en las primeras etapas de la Universidad unificada de Londres.

Carpenter nació el 29 de octubre de 1813 en Exeter, siendo el hijo mayor del Dr. Lant Carpenter, un importante predicador unitario que influyó en una "creciente generación de intelectuales unitarios". De su padre, Carpenter heredó la creencia en la legalidad esencial de la creación: esto significaba que las causas naturales eran la explicación del mundo tal como lo encontramos. William adoptó esta "cosmogenia naturalista" como punto de partida.

Aunque estaba cualificado como médico, fue más conocido por sus trabajos sobre zoología marina, en particular sobre los organismos inferiores, como los foraminíferos y los crinoideos. Estas investigaciones impulsaron la exploración de los fondos marinos, como el estudio oceanográfico de 1868 con el HMS Lightning y, posteriormente, la más famosa Expedición Challenger.

Sin embargo, a largo plazo, se le conoce como fundador de la idea del inconsciente adaptativo. Observó que el sistema perceptivo humano funciona casi por completo fuera de la conciencia. Estas mismas observaciones las hizo también Hermann Helmholtz. Tal vez porque estos puntos de vista entraban en conflicto con las teorías de Descartes, fueron ignorados durante cien años. Carpenter se dio cuenta de que cuanto más estudiaba el mecanismo del pensamiento, más claro quedaba que éste opera en gran medida fuera de la conciencia. Se dio cuenta de que los prejuicios inconscientes pueden ser más fuertes que el pensamiento consciente y que son más peligrosos, ya que se producen fuera de la conciencia. También observó que las reacciones emocionales pueden producirse fuera de la conciencia hasta que se les presta atención:

"Nuestros sentimientos hacia las personas y los objetos pueden sufrir cambios muy importantes, sin que nos demos cuenta en lo más mínimo, hasta que tengamos nuestra atención dirigida a nuestro propio estado mental, de la alteración que se ha producido en ellos".

También afirmó tanto la libertad de la voluntad como la existencia del ego.

En la mente del público, quizás sea más conocido por su obra contra el alcoholismo, por la que ganó un premio de 100 guineas. Fue uno de los primeros libros sobre la templanza.

En 1856 Carpenter fue nombrado secretario de la Universidad de Londres, cargo que ocupó durante veintitrés años. Fue nombrado Compañero de la Orden del Baño.


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