Osage

Los Osage son una tribu de indios de las llanuras del Medio Oeste que históricamente gobernaron gran parte de Arkansas, Missouri, Kansas, Oklahoma y Texas. La tribu vivió antiguamente en las áreas de los valles de Ohio y Mississippi alrededor del 1.200 AC. Luego comenzaron a migrar hacia el oeste debido a las guerras con los invasores iroqueses. El término "Osage" se considera un nombre francés para la tribu que se traduce aproximadamente como "Mid-Waters". El pueblo Osage se refiere a sí mismo en su propio idioma como Wazhazhe.

En el apogeo de su poder a principios del siglo XVIII, el Osage se había convertido en la potencia dominante de la región. Eran temidos por las tribus vecinas como despiadados y "salvajes" luchadores. Los Osage a menudo practicaban rituales de descabezamiento y decapitación como trofeos militares. La tribu controlaba el área entre el Missouri y el Río Rojo al sur y dependía en gran medida de la caza y la agricultura de búfalos nómadas.

El pintor del siglo XIX George Catlin describió el Osage como:

la raza de hombres más alta de América del Norte, de piel roja o blanca; siendo pocos los hombres en pleno crecimiento, que miden menos de seis pies de estatura, y muchos de ellos seis y medio, y otros siete pies.

El misionero Isaac McCoy describió a los Osage como una "nación extraordinariamente feroz, valiente y belicosa", y Washington Irving dijo que eran los "indios más guapos que he visto en el Oeste".

Los Osage vivieron originalmente entre los Kansa, Ponca, Omaha y Quapaw en el Valle de Ohio. Los investigadores creían que las tribus probablemente desarrollaron diferencias en sus idiomas y culturas después de dejar el bajo país de Ohio. Los Omaha y los Ponca se asentaron en la actual zona de Nebraska, los Kansa en Kansas y los Quapaw en Arkansas.

Los Osage son una tribu reconocida federalmente. Fueron forzados a mudarse al territorio indio en el siglo XIX, y tienen su base en Oklahoma. Hay 9.400 descendientes, 5.620 de los cuales residen en los alrededores del condado de Osage. Los miembros viven tanto en la tierra tribal de la nación en Oklahoma como en otros estados alrededor del país como Kansas.


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