Fig

El higo (género Ficus) es una fruta suave y dulce. Su piel es muy fina y tiene muchas semillas pequeñas en su interior. Hay más de 850 tipos de Ficus, la higuera.

Los frutos se pueden comer cuando están maduros y cuando están secos. Los higos crecen en climas cálidos. A veces, los higos se convierten en mermelada. Los higos son también un aperitivo muy popular.

Los higos son polinizados por las avispas de la higuera.



 

Fruta del higo común  Zoom
Fruta del higo común  

Un sicono de higo común (fruto)  Zoom
Un sicono de higo común (fruto)  

Interior de un higo turco marrón maduro  Zoom
Interior de un higo turco marrón maduro  

Fruta de la higuera

Muchos higos se cultivan por su fruto, aunque sólo el higo común se cultiva en cantidad para su consumo.

El higo es un falso fruto o fruto múltiple, en el que las flores y las semillas crecen juntas formando una sola masa. Según el tipo, cada fruto puede contener hasta varios cientos o miles de semillas.

Un "fruto" de higo se deriva de un tipo especial de disposición de múltiples flores. En este caso, se trata de un fruto vuelto hacia dentro, casi cerrado, con muchas flores pequeñas dispuestas en el interior.

Entonces, las flores reales del higo no se ven a menos que se corte el higo. Es una fruta sin flor vista.

Contenido de la fruta

Los frutos del higo, importantes como alimento y como medicina tradicional, contienen sustancias laxantes, pigmentos, azúcares, vitaminas A y C, ácidos y enzimas. Sin embargo, los higos producen alergia en la piel, y su savia es un gran irritante para los ojos.

Higos de cultivo

Algunas explotaciones de "frutos vírgenes" de higos comunes no requieren ningún tipo de polinización, y producirán una cosecha de higos comestibles sin semillas sin necesidad de avispas de la higuera.



 

Polinización y avispas de los higos

El sicono suele tener forma de bulbo con una pequeña abertura (el ostiolo) en el extremo exterior que utilizan los polinizadores. Las flores son polinizadas por avispas muy pequeñas que se arrastran por la abertura en busca de un lugar adecuado para poner sus huevos.

Sin esto, las higueras no pueden reproducirse por semillas. A su vez, las flores proporcionan un refugio seguro y alimento para la siguiente generación de avispas. Esto ha dado lugar a una relación coevolutiva.

Las plantas de higo pueden ser monoicas (hermafroditas) o ginodioicas (hermafroditas y femeninas). Casi la mitad de las especies de higos son ginodioicas, y tienen plantas con inflorescencias (sicono) con flores pistiladas de estilo largo, o tienen plantas con flores estaminadas mezcladas con flores pistiladas de estilo corto. Los estilos florales largos tienden a impedir que las avispas pongan sus huevos dentro de los óvulos, mientras que las flores de estilo corto son accesibles para la puesta de huevos.

El higo común (Ficus carica) es una planta ginodioica, lo que significa que sus frutos son hermafroditas y "higos no comestibles" o capríficos. En la cultura tradicional de la región mediterránea se consideraban alimento para las cabras (Capra aegagrus): "caprifig" significa "higo de cabra". En las higueras femeninas, las partes florales masculinas no se desarrollan; producen los "higos comestibles". [necesita referencia]

Las avispas de la higuera crecen en las caprífugas pero no en los siconos femeninos. La flor femenina es demasiado larga para que la avispa pueda poner sus huevos con éxito en ellas. No obstante, la avispa poliniza la flor con el polen de la caprífuga en la que creció. Cuando la avispa muere, es descompuesta por las enzimas del interior del higo. Esto significa que no se come la avispa porque se ha disuelto. La avispa no transmite ninguna enfermedad perjudicial para el ser humano. [necesita referencia]



 

Co-evolución

Normalmente sólo hay una especie de avispa capaz de polinizar las flores de cada tipo de higo. Por ejemplo, en Hawai se han introducido unos 60 tipos de higos, pero sólo se han introducido cuatro de las avispas que los polinizan, por lo que sólo cuatro especies de higos producen allí posibles semillas. Este es un ejemplo de relación de ayuda, en la que cada planta de higo y la avispa de los higos se benefician mutuamente.

La estrecha relación entre los tipos de higos y sus polinizadores, y la relación planta-polinizador de uno a uno son un claro ejemplo de coevolución. Análisis recientes han demostrado una estrecha correspondencia en la evolución y el proceso evolutivo de estos dos, higos y avispas.



 


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