Yogur

El yogur, o yoghurt, es un producto lácteo hecho por la fermentación bacteriana de la leche. La lactosa de la leche se convierte en ácido láctico cuando se fermenta. El ácido láctico actúa sobre la proteína de la leche para hacer el yogur espeso y ácido. La leche se calienta a unos 80 °C para matar cualquier bacteria presente, y para cambiar las proteínas de la leche para que se unan en lugar de convertirse en cuajada. Después de que se enfría a unos 45 °C, se añade el cultivo de bacterias, y la leche se mantiene a esa temperatura durante 4 a 7 horas para que fermente. El yogur de soja está hecho de leche de soja.

El yogur es uno de los alimentos producidos más antiguos de la historia de la humanidad. Nadie sabe con seguridad cuánto tiempo ha existido el yogur. Hoy en día, se come en todo el mundo. Es rico en proteínas, calcio, riboflavina, vitamina B6 y vitamina B12.

Yoğurt de los establecimientos "Atatürk Orman Çiftliği", situados originalmente en el Atatürk Forest Ranch, en Ankara.
Yoğurt de los establecimientos "Atatürk Orman Çiftliği", situados originalmente en el Atatürk Forest Ranch, en Ankara.

Cacık, una variedad de yogur de aperitivo frío turco
Cacık, una variedad de yogur de aperitivo frío turco

Ortografía

En inglés, la palabra puede escribirse como "yogurt" o "yoghurt". En Canadá, "yogur" también es común. Se puede hablar con una "o" corta o larga.

Historia

Los primeros yogures fueron probablemente hechos por bacterias salvajes (infecciones de levadura) y sucedieron por casualidad.

Los escritos más antiguos que mencionan el yogur son de Plinio el Viejo, quien dijo que algunas personas sabían cómo espesar la leche en algo que era agrio pero sabroso.

Stamen Grigorov (1878-1945), un estudiante búlgaro de medicina en Ginebra, examinó por primera vez la bacteria del yogur búlgaro. En 1905 dijo que contenía una bacteria redonda y una varilla que producía ácido láctico. En 1907 la bacteria en forma de barra se llamó Lactobacillus bulgaricus (ahora Lactobacillus delbrueckii subsp. bulgaricus). El biólogo ruso Ilya Ilyich Mechnikov, premio Nobel, del Instituto Pasteur de París, fue influenciado por el trabajo de Grigorov e hizo la hipótesis de que comer yogur regularmente era la razón por la que los campesinos búlgaros vivían tanto tiempo. Mechnikov creía que el Lactobacillus era necesario para la buena salud, y trabajó para hacer popular el yogur a través de Europa.

Cómo es bueno para la salud

El yogur tiene muchas proteínas, calcio, riboflavina, vitamina B6 y vitamina B12. Es más saludable que la leche. Muchas personas que son intolerantes a la lactosa pueden disfrutar del yogur, porque gran parte de la lactosa de la leche se ha convertido en ácido láctico.

El yogur también tiene usos médicos, y en la prevención de la diarrea asociada a los antibióticos.

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