Jack Hobbs

Jack Hobbs (Sir John Berry Hobbs, 16 de diciembre de 1882 - 21 de diciembre de 1963) era un jugador de cricket profesional inglés.

Hobbs jugó para Surrey de 1905 a 1934 y para Inglaterra en 61 partidos de prueba entre 1908 y 1930. Conocido como "El Maestro", Hobbs es considerado por los críticos como uno de los mejores bateadores de la historia del cricket. Es el principal anotador de carreras y fabricante de siglos en el cricket de primera clase, con 61.760 carreras y 199 siglos. Bateador diestro y ocasional lanzador de velocidad media con el brazo derecho, Hobbs también sobresalió como jugador de campo, especialmente en la posición de punto de cobertura.

Nacido en la pobreza en 1882, Hobbs deseaba hacer carrera en el cricket desde una edad temprana. Sus primeros bateos no se distinguieron, pero una repentina mejora en 1901 le hizo llamar la atención de los equipos locales. Después de la muerte de su padre, solicitó con éxito entrar en Surrey, con el apoyo del bateador inglés Tom Hayward. Su reputación creció y cuando se clasificó para jugar en Surrey, anotó 88 en su debut en primera clase y un siglo en su siguiente partido.

En 1907-08 Hobbs jugaba al cricket de prueba para Inglaterra. Anotó 83 en su primera prueba, y su carrera internacional continuó hasta 1930. Después de algunas actuaciones mixtas en los Test, el éxito de Hobbs contra los googly bowlers sudafricanos significó que su lugar estaba asegurado, y en 1911-12, anotó tres siglos en la serie contra Australia. Después, fue considerado como el mejor bateador del mundo hasta mediados de la década de 1920.

En el cricket del condado, Hobbs desarrolló un atractivo estilo de juego de ataque donde anotó rápidamente, y tuvo mucho éxito en los años que se acercaban a la Primera Guerra Mundial. Después de la guerra, Hobbs volvió a tener éxito contra Australia, pero su carrera se vio amenazada por la apendicitis que le hizo perderse la mayor parte de la temporada de 1921. Cuando regresó, fue más cauteloso como bateador y se concentró en un juego más seguro y defensivo. Sin embargo, siguió teniendo éxito en el Test y en el cricket nacional. Se retiró de Tests en 1930 pero continuó jugando para Surrey hasta 1934.

Hobbs tenía una técnica de bateo que los críticos consideraban ideal. Su éxito se basaba en un rápido juego de pies, una habilidad para jugar muchos tiros diferentes y una excelente colocación de la pelota. Su habilidad técnica le permitió prosperar a una edad relativamente tardía para un jugador de cricket. Fue particularmente exitoso en los campos difíciles para batear.

Como bateador de apertura, Hobbs estableció varias asociaciones de apertura efectivas; con Tom Hayward y Andy Sandham para Surrey, y con Wilfred Rhodes y Herbert Sutcliffe para Inglaterra. Su asociación con Sutcliffe fue la más efectiva en la historia de los Test. p215 Los contemporáneos calificaron a Hobbs extremadamente alto, y los críticos continúan incluyéndolo entre los mejores bateadores de todos los tiempos. p127

En 1953, Hobbs fue nombrado caballero, el primer jugador de cricket profesional en recibir este honor. Hobbs se mostró reacio a aceptar y sólo lo hizo cuando se convenció de que era un honor para todos los jugadores de críquet profesionales, no sólo para él. p377

Hobbs y Sutcliff saliendo a batear por Inglaterra contra Australia, Brisbane 1928.
Hobbs y Sutcliff saliendo a batear por Inglaterra contra Australia, Brisbane 1928.


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