Tejido cartilaginoso

El cartílago es un tejido conectivo flexible que se encuentra en muchas partes del cuerpo. Puede doblarse un poco, pero se resiste a estirarse.

Su principal función es conectar los huesos entre sí. También se encuentra en las articulaciones, la caja torácica, el oído, la nariz, la garganta y entre los huesos de la espalda. Otra función del cartílago es crear un lugar en el que los huesos puedan formarse cuando se desarrollan por primera vez. También ayuda a proteger los lugares donde los huesos trabajan uno contra el otro: las articulaciones. En algunos peces como los tiburones (Condrictios), el cartílago forma todo el esqueleto.

A diferencia de otros tejidos conectivos, el cartílago no contiene vasos sanguíneos. Las células se suministran por difusión. Así que, comparado con otros tejidos conectivos, el cartílago crece y se repara más lentamente. El cartílago tampoco contiene nervios, lo que hace que el tejido duro sea indoloro si se produce algún daño. Sin embargo, la ruptura de un cartílago a menudo resulta en un daño a los tendones y músculos, lo que ciertamente causa dolor.

Hay muchas enfermedades causadas por defectos en el cartílago. Una de las más comunes es la osteoartritis, en la que el cartílago se desgasta tanto que el hueso se roza con el hueso. El cartílago actúa como una barrera, impidiendo la entrada de linfocitos o la difusión de inmunoglobulinas. Esto permite a los cirujanos transplantar cartílago de una persona a otra sin temor al rechazo del tejido.

Partes

El cartílago está hecho de células especiales (llamadas condroblastos) que producen una gran cantidad de matriz fuera de las células. La matriz está compuesta por

  1. fibras de colágeno,
  2. una sustancia terrestre rica en proteoglicanos. Esta es una proteína vinculada a los glicanos.
  3. diferentes tipos de fibras. Estas son fibras de colágeno, elastina y fibras reticuladas.

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