Bienal

Una planta bienal es una planta con flores que tarda dos años en completar su ciclo de vida. En el primer año la planta crece con hojas, tallos y raíces (estructuras vegetativas); luego entra en un período de latencia durante los meses más fríos. Por lo general, el tallo permanece muy corto y las hojas están bajas hasta el suelo, formando una roseta. Muchas bienales requieren un tratamiento de frío, antes de que florezcan. La siguiente primavera/verano el tallo de la planta bienal se hace mucho más largo. La planta entonces florece, produce frutos y semillas antes de que finalmente muera. Hay muchas menos bienales que perennes o anuales.

En condiciones climáticas extremas, una planta bienal puede completar su ciclo de vida en un período de tiempo muy corto (por ejemplo, 3 ó 4 meses en lugar de 2 años). Esto es bastante común en las plántulas de hortalizas o flores que fueron expuestas a condiciones de frío, antes de ser plantadas en el suelo. Este comportamiento hace que muchas plantas normalmente bienales sean tratadas como anuales en algunas zonas. La floración puede ser inducida en algunas bienales mediante la aplicación de la hormona vegetal giberelina, pero esto rara vez se hace comercialmente.

Desde la perspectiva de un jardinero, la condición de una planta como anual, bienal o perenne suele variar según su ubicación o propósito. Las bienales cultivadas para flores, frutas o semillas necesitan ser cultivadas durante dos años. Las bienales que se cultivan para obtener hojas o raíces comestibles se cultivan como anuales, por ejemplo, remolacha, col de Bruselas, col, zanahoria, apio, perejil y acelga. Si una planta normalmente bienal se cultiva en condiciones extremadamente duras, es probable que se trate como anual porque no sobrevivirá al frío del invierno. Por el contrario, una planta anual cultivada en condiciones extremadamente favorables puede tener una propagación de semillas muy exitosa, dándole la apariencia de ser bienal o perenne. Algunas plantas perennes de corta vida pueden parecer bienales en lugar de perennes. Las verdaderas bienales florecen sólo una vez, mientras que muchas perennes florecerán todos los años una vez que maduren.

Ejemplos de plantas bienales son el perejil, la lunaria, la remolacha plateada, el guisante dulce, la hierba cólica y la zanahoria. El pensamiento es una bienal que a menudo se cultiva como una anual. Los fitomejoradores han producido cultivares anuales de varias bienales que florecerán el primer año a partir de semillas, por ejemplo, dedalera, cepa y malvarrosa.

Las bienales pueden mantenerse vivas más de dos años bajo condiciones ambientales que impiden su florecimiento. La remolacha azucarera bienal no pudo florecer porque no se le dio el tratamiento de frío necesario para la floración. Se mantuvo viva en un invernadero durante 41 meses.

El perejil es un ejemplo de planta bienal.
El perejil es un ejemplo de planta bienal.

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  • Los ciclos de vida de las plantas
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