Carro de combate

Un tanque es un vehículo de combate blindado, normalmente armado con un gran cañón montado en una torreta y algunas ametralladoras.

Un tanque está cubierto de un grueso blindaje para protegerlo de las armas enemigas. Los tanques tienen orugas que envuelven sus ruedas para repartir su peso y permitirle atravesar terrenos accidentados. La mayoría de los tanques tienen un potente cañón y una o varias ametralladoras.

La tripulación de un tanque suele ser de 3 a 5 personas. Siempre hay un conductor, un comandante y un artillero. También puede haber un cargador, que se encarga de la munición del cañón principal (para que el artillero no tenga que apartar la vista del objetivo). Algunos tanques de la Segunda Guerra Mundial también contaban con un soldado separado responsable de la radio.

T-34 utilizado en la Segunda Guerra Mundial
T-34 utilizado en la Segunda Guerra Mundial

Utilizando

Los primeros tanques fueron fabricados por la Marina Real Británica y los fabricantes de automóviles franceses durante la Primera Guerra Mundial como forma de atacar las trincheras enemigas. Se llamaron tanques para engañar a los alemanes haciéndoles creer que eran portadores de agua para el teatro de operaciones de Oriente Medio en la Primera Guerra Mundial. Su uso en un ataque sorpresa en la Batalla del Somme causó temor entre los soldados alemanes, pero su pequeño número y su escasa fiabilidad les impidieron marcar una gran diferencia.

Los tanques se convirtieron en un arma principal durante la Segunda Guerra Mundial, donde se libraron batallas entre un gran número de tanques, especialmente entre los alemanes y la Unión Soviética. La batalla de Kursk fue la más grande. Los tanques más conocidos de la Segunda Guerra Mundial fueron el Panzer IV, el Panther y el Tiger I alemanes, el T-34 soviético (producido en el mayor número de tanques de la guerra y el segundo de la historia), los Matilda, Churchill y Cromwell británicos, y los tanques M4 Sherman (el segundo más producido de la guerra) y Stuart estadounidenses. También había planes para tanques mucho más grandes y fuertemente blindados, como el Maus, pero se determinó que eran poco útiles debido a su enorme peso, que habría dificultado mucho su desplazamiento, y a su enorme tamaño, que los habría convertido en blancos fáciles para la artillería pesada.

Los tanques antiguos se modifican a menudo para otros usos, como el transporte de soldados o equipos. Los ingenieros de combate utilizan vehículos especiales basados en tanques, por ejemplo, tanques dragaminas o tanques puente.

El tanque es una parte importante de todos los grandes ejércitos actuales. Los tanques han sustituido a la caballería en todas partes y hacen las cosas que antes hacían los soldados a caballo. La mayoría de los carros de combate modernos son del tipo pesado o carro de combate principal, capaces de luchar contra otros carros. En comparación con los tipos más antiguos, los MBT son muy pesados (los MBTS rusos son de unas 40 toneladas y los occidentales de unas 60) y cuentan con un cañón de 120 mm (occidentales) y 125 mm (rusos) y 2-3 ametralladoras. Los marines y otras fuerzas especializadas también utilizan algunos tanques ligeros.

Primer tanque francés, 1915
Primer tanque francés, 1915

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