Mantophasmatidae

La familia de insectos Mantophasmatidae es la única familia de su orden. Es un grupo de insectos carnívoros africanos descubierto en 2002. El nombre vernáculo más común de esta orden es gladiadores, pero no es muy conocido bajo ningún nombre.

Su moderno centro de endemismo es el oeste de Sudáfrica y Namibia, aunque una población relíctica y los fósiles del Eoceno sugieren una distribución antigua más amplia.

Los miembros de la orden no tienen alas ni siquiera cuando son adultos, lo que hace que sea relativamente difícil identificarlos. Se parecen a una mezcla entre mantis religiosas y fásmidos. Las pruebas moleculares indican que están más estrechamente relacionados con una familia conocida como los Grylloblattidae.

Los mantofásmicos fueron descritos originalmente a partir de antiguos especímenes de museo que se encontraron en Namibia (Mantophasma zephyra) y Tanzania (M. subsolana), y a partir de un espécimen de ámbar del Báltico de 45 millones de años de antigüedad (Raptophasma kerneggeri).

La clasificación más reciente reconoce numerosos géneros, incluidos los fósiles.


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