Ratón casero

El ratón doméstico (Mus musculus) el ratón común es una de las especies del género Mus. A menudo, se le llama simplemente ratón. Es un pequeño roedor. En la mayor parte del mundo, viven cerca de los humanos. Los ratones de laboratorio son tipos de ratones domésticos y son algunos de los organismos más importantes utilizados para la investigación en biología y medicina. Son el mamífero de laboratorio más comúnmente usado para experimentos.

Muesca en los dientes frontales superiores
Muesca en los dientes frontales superiores

Descripción

Son bastante pequeños, pero no son los mamíferos más pequeños. Los ratones domésticos tienen una longitud corporal adulta (de la nariz a la base de la cola) de 7,5-10 cm y una longitud de la cola de 5-10 cm. El peso es típicamente de 10-25 g (0,4-0,9 onzas). En la naturaleza varían en color desde el agutí claro al oscuro (marrón claro a oscuro). Cepas seleccionadas de ratones pueden obtenerse en varios otros colores.

Es un pequeño ratón de cola escamosa con una muesca distintiva en la superficie de corte de los incisivos superiores (se ve mejor en la vista lateral). Su pelo es corto; sus orejas moderadamente grandes y desnudas.

Fisiología

El principal problema de los pequeños mamíferos es su alta relación superficie-peso: tienen una gran superficie para una masa tan pequeña. Como el calor es irradiado desde la superficie, tienen adaptaciones que les ayudan a mantener su temperatura a la normalidad. Necesitan comer con frecuencia, y viven en zonas donde están protegidos del clima más frío. El fácil acceso a alimentos vegetales de alta calidad (como los granos) y un hábitat protegido les ayuda a sobrevivir y multiplicarse. Por eso se encuentran en números que viven en asentamientos humanos.

Ciclo de vida

Su vida en la naturaleza es de un año en promedio. Son consumidos por una variedad de pequeños carnívoros, pero se reproducen rápidamente, por lo que mantienen el número. Las hembras tienen de 3 a 14 crías en una camada, y pueden tener de 5 a 10 camadas al año. En buenas condiciones, la población de ratones aumenta rápidamente.

Hábitat

Aunque no es nativo de Norteamérica, el ratón doméstico fue introducido accidentalmente en las ciudades portuarias. Ahora se ha extendido por todos los Estados Unidos. Se presenta como un animal comensal o salvaje en prácticamente todas las partes de los EE.UU.

Como animales comensales, los ratones domésticos viven en estrecha asociación con el hombre - en casas, dependencias, tiendas y otras estructuras. Cuando las condiciones lo permiten, los ratones salvajes se pueden encontrar en los campos, a lo largo de los cursos de agua y en otros lugares donde la vegetación es lo suficientemente densa como para ocultarlos.

 

Infestación de ratones
Infestación de ratones

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