Ferdinand Cohn

Ferdinand Julius Cohn (24 de enero de 1828 - 25 de junio de 1898) era un biólogo alemán. Es uno de los fundadores de la bacteriología y la microbiología modernas.

Cohn nació en el barrio judío de Breslau, en la provincia prusiana de Silesia. Esto es ahora Wroclaw, Polonia. A partir de los 16 años estudió botánica con Heinrich Goppert en la Universidad de Breslau. Luego se trasladó a la Universidad de Berlín. A la edad de 19 años, en 1847, recibió un título en botánica en Berlín.

En 1849 regresó a la Universidad de Breslau y permaneció en esa universidad durante el resto de su carrera como profesor e investigador. Su padre le había comprado un gran y caro microscopio, que la Universidad de Breslau y la mayoría de las universidades no tenían en ese momento. Tenían microscopios, pero no tan buenos como el suyo. Era la principal herramienta de investigación de Ferdinand Cohn en la década de 1850.

En la década de 1850 estudió el crecimiento y la división de las células de las plantas. En 1855 produjo documentos sobre la sexualidad de Sphaeroplea y más tarde de Volvox. En la década de 1860 estudió la fisiología de las plantas. Cohn fue el primero en clasificar las algas como plantas, y en definir lo que las distingue de las plantas verdes.

A partir de 1870 estudió principalmente las bacterias. Publicó más de 150 informes de investigación durante su vida. La Universidad de Breslau se convirtió en un innovador centro de fisiología vegetal y microbiología mientras estuvo allí. Su clasificación de las bacterias en cuatro grupos basados en la forma (esféricas, varillas cortas, hilos y espirales) se sigue utilizando hoy en día.

Entre otras cosas, Cohn demostró que el bacilo puede cambiar de un estado vegetativo a un endosporo cuando las condiciones son duras. Las esporas resistentes al calor de B. subtilis causaron una controversia sobre la generación espontánea. Cohn explicó por qué las infusiones hervidas de heno y queso aún podían tener crecimiento microbiano. Era porque contenían esporas resistentes al calor.




Volvox , un alga colonial
Volvox , un alga colonial

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