Exoesqueleto

Un exoesqueleto apoya y protege el cuerpo de un animal desde el exterior y no como el endoesqueleto interno - de, por ejemplo, los seres humanos - desde el interior.

Muchos animales invertebrados (como los moluscos con cáscara) tienen exoesqueletos en el sentido de partes externas duras. Pero si se habla de un exoesqueleto, se refiere sobre todo al de los artrópodos (es decir, insectos, arañas, miriápodos y crustáceos).

Los exoesqueletos contienen componentes rígidos y resistentes que cumplen una serie de funciones como la protección, la excreción, la detección, el apoyo, la alimentación y (en el caso de los organismos terrestres) la actuación como barrera contra la desecación. Los exoesqueletos aparecieron por primera vez en el registro fósil hace unos 550 millones de años, y su evolución se ha considerado tan crítica como un papel impulsor en la explosión cámbrica de animales que tuvo lugar posteriormente.

La cabeza de una hormiga: Tipo de quitina
La cabeza de una hormiga: Tipo de quitina


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