Robert Falcon Scott

El capitán Robert Falcon Scott CVO, RN (6 de junio de 1868 - 29 de marzo de 1912) fue un oficial de la Marina Real inglesa y explorador que murió en una expedición al Polo Sur. Se le conoce como Scott de la Antártida, título de una película de 1948.

Scott dirigió dos expediciones a las regiones antárticas: la Expedición Discovery, 1901-04, y la malograda Expedición Terra Nova, 1910-13. Antes de su nombramiento para dirigir la Expedición Discovery, Scott había seguido la carrera convencional de un oficial naval en la Gran Bretaña victoriana en tiempos de paz, donde los oficiales ambiciosos buscaban con ahínco las oportunidades de promoción profesional.

Fue la oportunidad de distinción personal lo que llevó a Scott a solicitar el mando del Discovery. Su nombre quedó asociado a la Antártida, su campo de trabajo durante los últimos doce años de su vida.

Las rutas al Polo Sur tomadas por Scott (verde) y Amundsen (rojo), 1911-1912.Zoom
Las rutas al Polo Sur tomadas por Scott (verde) y Amundsen (rojo), 1911-1912.

Scott, escribiendo su diario en la cabaña del Cabo Evans, invierno de 1911Zoom
Scott, escribiendo su diario en la cabaña del Cabo Evans, invierno de 1911

El grupo de Scott tomó esta fotografía utilizando una cuerda para accionar el obturador el 17 de enero de 1912, el día después de descubrir que Amundsen había llegado al polo primero.Zoom
El grupo de Scott tomó esta fotografía utilizando una cuerda para accionar el obturador el 17 de enero de 1912, el día después de descubrir que Amundsen había llegado al polo primero.

Expedición Terra Nova 1910-1913

Durante esta segunda aventura, Scott dirigió un grupo de cinco personas que llegó al Polo Sur el 17 de enero de 1912, pero se encontró con que la expedición noruega de Roald Amundsen había llegado primero. En el viaje de vuelta, Scott y sus cuatro compañeros murieron de agotamiento, hambre y frío extremo. El trágico destino de su expedición aún se recuerda en todo el mundo.

El liderazgo de Scott

Tras su muerte, Scott se convirtió en un héroe británico. Su reputación se vio afectada por varios libros escritos más tarde en el siglo XX. Todavía más tarde, el historial de Scott fue revisado de forma más favorable. Ahora se dice que la causa principal del fracaso de la expedición fue el clima excepcionalmente adverso al final del regreso del polo.

Scott llevaba ponis, trineos motorizados y trineos ordinarios, que él y sus hombres tiraban. Pensaba que había que reducir al máximo el número de animales sacrificados y matar, y consideraba que el enfoque de su rival Roald Amundsen era cruel. Amundsen, en cambio, mataba un perro tras otro para alimentarse a sí mismo, a los hombres y al resto de los perros. No se sentía mal por ello. Los ponis ayudaron a recorrer parte del camino hasta el polo, pero algunos de ellos eran tan testarudos que los expedicionarios, especialmente Lawrence Oates, perdieron mucha energía que era necesaria para volver del polo. Los trineos motorizados (que funcionaron bien al principio) acabaron por congelarse. Los perros, que eran 36, se quedaron atrás en el último intento de llegar al Polo.

Un factor que se ha vuelto a descubrir es que Scott dio al conductor de los perros, Meares, órdenes escritas antes de partir para el último intento en el poste. La orden era que los perros subieran hacia el grupo que regresaba. Esta orden fue complementada por Scott pidiendo a Atkinson que hiciera un intento similar (Atkinson fue uno de los no elegidos para el grupo del intento final). En realidad, ninguna de estas acciones tuvo lugar.


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