Betelgeuse

Betelgeuse (del árabe:إبط الجوزاء Ibṭ al-Jauzā', que significa "la axila de Orión") es una gran estrella supergigante roja de la constelación de Orión. Normalmente es la novena estrella más brillante en el cielo nocturno, y la segunda más brillante en Orión.

Betelgeuse es una estrella variable semiregular cuya magnitud aparente varía entre 0,2 y 1,2. Este es el rango más amplio de cualquier estrella de primera magnitud.

También es una de las estrellas observables más grandes y luminosas. Tiene un radio entre 950 y 1.000 veces más amplio que el Sol. Esto significa que tiene un diámetro de 1.322 a 1.392 millones de kilómetros. Betelgeuse fue la primera estrella aparte del Sol cuyo tamaño se conocía. La distancia de la estrella a la Tierra es de unos 640 años luz. Su magnitud absoluta promedio es de alrededor de -6,02.

Betelgeuse tiene menos de 10 millones de años. Evoluciona rápidamente debido a su alta masa. Se mueve a través del medio interestelar a una velocidad de 30 km/s, creando una onda de choque de más de 4 años luz de ancho.

Betelgeuse está ahora en una etapa posterior de la evolución estelar. Pasará rápidamente por su ciclo de vida antes de explotar como una supernova de tipo II en algún momento del próximo millón de años.

Una observación del Observatorio Espacial Herschel en enero de 2013 mostró que los vientos de la estrella están chocando contra el medio interestelar circundante. Betelgeuse es una de las estrellas rojas supergigantes que tiene un choque de proa: otras son Mu Cephei y IRC-10414. Betelgeuse puede verse en la parte superior izquierda en Orión.

La flecha rosa de la estrella de la izquierda marcada como α indica Betelgeuse en Orión
La flecha rosa de la estrella de la izquierda marcada como α indica Betelgeuse en Orión

Imagen que muestra Betelgeuse (arriba a la izquierda) y las densas nebulosas del Complejo de la Nube Molecular de Orión ( Rogelio Bernal Andreo )
Imagen que muestra Betelgeuse (arriba a la izquierda) y las densas nebulosas del Complejo de la Nube Molecular de Orión ( Rogelio Bernal Andreo )

Nombres alternativos

Betelgeuse también se llama Alfa Orionis (α Orionis, abreviado Alfa Ori, α Ori).

Páginas relacionadas

  • Orión (constelación)
  • Rigel
  • 119 Tauri, Antares y Mu Cephei, otras estrellas supergigantes rojas similares
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