Rahonavis

Rahonavis es un género de dinosaurio emplumado parecido a un pájaro del Cretácico Superior, hace 70-65 millones de años (mya) de lo que hoy es el noroeste de Madagascar.

Se conoce por un esqueleto parcial encontrado en una cantera. Rahonavis era un depredador pequeño, de unos 70 centímetros de largo, con la típica garra de hoz levantada en el segundo dedo del pie, similar a la de un Velociraptor.



 

Clasificación

Rahonavis tiene perillas de pluma en el cúbito (hueso del antebrazo), lo que llevó en un principio a incluirlo entre las aves. Sin embargo, el resto del esqueleto es más bien típicamente dromaeosaúrido.

Makovicky y sus colegas consideran que Rahonavis está estrechamente relacionado con los dromaeosáuridos sudamericanos Unenlagia y Buitreraptor, y por lo tanto es un miembro de la subfamilia Unenlagiinae. Norell y sus colegas (2006) también encontraron que Rahonavis se encuentra dentro de la Unenlagiinae, como taxón hermano de la propia Unenlagia. Un estudio de 2007 realizado por Turner y sus colegas volvió a determinar que estaba estrechamente relacionado con Unenlagia. Sin embargo, los estudios publicados desde 2009 que han encontrado muchos "dromaeosaurios" tradicionales, incluyendo los unenlagiinos, más cerca de Avialae que de los dromaeosaurinos. Un análisis cladístico recuperó a Rahonavis como probable pariente de Jeholornis y Jixiangornis.



 

Paleobiología

Rahonavis era una quinta parte más grande que el Archaeopteryx, estrechamente relacionado, y tenía el tamaño de un cuervo moderno.

Aunque numerosas reconstrucciones artísticas de Rahonavis lo muestran en vuelo, no está claro que pudiera volar. Incluso se ha dudado de que el material del antebrazo, que incluye las perillas de la pluma, pertenezca al resto del esqueleto. Algunos investigadores han sugerido que Rahonavis representa un quimera, con la extremidad anterior de un ave mezclada con el esqueleto de un dromaeosáurido.

El cercano descubrimiento del ave primitiva Vorona berivotrensis demuestra que no se puede excluir del todo la posibilidad de una confusión. Sin embargo, muchos otros científicos, incluidos los descriptores originales de Rahonavis, piensan que sus restos pertenecen a un solo animal. Los huesos de las alas están cerca del resto del esqueleto. Todos los huesos atribuidos a Rahonavis estaban enterrados en un área "más pequeña que una página del tamaño de una carta", según el codescriptor Luis M. Chiappe en su libro de 2007 Glorified Dinosaurs. Chiappe sostenía que Rahonavis probablemente podía volar, señalando que su cúbito era grande y robusto en comparación con el de Archaeopteryx, y que este hecho, unido a los prominentes pomos de la pluma, sugiere que Rahonavis tenía unas alas más grandes y potentes que esa ave anterior. Además, los huesos de los hombros de Rahonavis muestran evidencias de uniones de ligamentos que permiten la movilidad independiente necesaria para el vuelo con aletas. Chiappe concluyó que Rahonavis era capaz de volar, aunque habría sido más "torpe en el aire que las aves modernas".



 

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