Zygoptera

Los damiselas son insectos del orden de Odonata. Los caballitos del diablo son similares a las libélulas, pero en un suborden separado, los Zygoptera. Hay 20 familias de damiselas.

Las alas de la mayoría de los caballitos del diablo se mantienen a lo largo y paralelas al cuerpo cuando están en reposo. También hay familias de damiselas en las que las alas se mantienen abiertas, como en las verdaderas libélulas (Anisoptera).

Las libélulas también suelen ser voladoras más pequeñas y débiles que las libélulas, y sus ojos están bien separados, por más de su propio diámetro. Otra distinción es que sus alas delanteras y traseras son similares; este no es el caso de las verdaderas libélulas. Al igual que las libélulas, los caballitos del diablo no pueden caminar, sino sólo aterrizar. Su ciclo de vida también es similar. Tienen una metamorfosis incompleta, con una ninfa acuática que es carnívora, como el adulto.

A menudo son de colores brillantes, pero cuando aterrizan en un arbusto, fuera de la luz solar directa, no son fáciles de ver. Aterrizan y cierran sus alas en el mismo instante. Tienen ojos que detectan bien el movimiento, y vuelan si algo se mueve cerca. Por lo tanto, aunque son frágiles y muy coloridos, no son fáciles de atrapar por los depredadores.

La cabeza de un caballero. Fíjense en los ojos: están muy separados.
La cabeza de un caballero. Fíjense en los ojos: están muy separados.

La bella señorita, Calopteryx virgo
La bella señorita, Calopteryx virgo


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