Fade (ingeniería de audio)

En la ingeniería de audio, un desvanecimiento es un aumento gradual (fade-in) o una disminución (fade-out) en el nivel de una señal de audio. El término también puede utilizarse para la cinematografía o la iluminación de los teatros, de manera muy similar (véase: desvanecimiento (realización de películas)).

Una canción grabada puede reducirse gradualmente al silencio al final (fade-out), o puede aumentar gradualmente desde el silencio al principio (fade-in). Por ejemplo, las canciones "Bitter Sweet Symphony" de The Verve y "Turn to Stone" de Electric Light Orchestra se desvanecen desde el principio, mientras que las canciones "Born to Be Wild" de Steppenwolf, "Boogie Oogie Oogie" de A Taste of Honey, y "Hey Jude" de The Beatles se desvanecen. Sin embargo, "Born to be Wild" y "Boogie Oogie Oogie" se desvanecen en cuestión de segundos, mientras que "Hey Jude" tarda más de 2 minutos en desvanecerse completamente. "Goodbye Stranger" de Supertramp tarda un minuto en desaparecer. El desvanecimiento puede servir como solución de grabación para piezas musicales que no tienen un final obvio.

Aunque es relativamente raro, las canciones pueden desvanecerse y luego volverse a desvanecer. Algunos ejemplos de esto son "Helter Skelter" de los Beatles, "Suspicious Minds" de Elvis Presley, "Thank You" de Led Zeppelin o "Undercover of the Night" de los Rolling Stones.

El término desvanecimiento también se utiliza en los sistemas de audio de altavoces múltiples para describir el equilibrio de potencia entre los canales delanteros y traseros.

Mezcladores de audio en el pub Bull & Gate en Kentish Town, al norte de Londres.
Mezcladores de audio en el pub Bull & Gate en Kentish Town, al norte de Londres.

Orígenes y primeros ejemplos

"Neptuno", parte de la suite orquestal, Los Planetas, de Gustav Holst, fue una de las primeras piezas musicales en tener un final descolorido. Holst estipula que los coros femeninos "se colocarán en una habitación contigua, cuya puerta se dejará abierta hasta el último compás de la pieza, cuando se cerrará lenta y silenciosamente", y que el último compás (anotado sólo para los coros) "se repetirá hasta que el sonido se pierda en la distancia". Aunque hoy en día es algo común, el efecto embrujó al público en la época anterior al sonido grabado generalizado -después del ensayo inicial de 1918, la hija de Holst, Imogen (además de ver a las asistentas bailando en los pasillos durante "Júpiter") comentó que el final era "inolvidable, con su coro oculto de voces femeninas cada vez más tenues... hasta que la imaginación no supo distinguir entre el sonido y el silencio".

La técnica de terminar una grabación hablada o musical desvaneciendo el sonido se remonta a los primeros días de la grabación. En la era de la grabación mecánica (preeléctrica), esto sólo podía lograrse alejando la fuente de sonido de la bocina de grabación o reduciendo gradualmente el volumen con el que los intérpretes cantaban, tocaban o hablaban. Con la llegada de la grabación eléctrica, se podían lograr fácilmente efectos de desvanecimiento suaves y controlables con sólo reducir el volumen de entrada de los micrófonos utilizando el desvanecimiento en la mesa de mezclas.

No se puede identificar de manera fiable ninguna grabación como "la primera" en utilizar la técnica. En 2003, en el sitio web (ya desaparecido) Stupid Question, John Ruch enumeró las siguientes grabaciones como posibles candidatos:

La versión de portada de Bill Haley de "Rocket 88" (1951) se desvanece para indicar que el coche titular se aleja. Se dice que "Eight Days a Week" de los Beatles (grabada en 1964) fue la primera canción que usó el efecto de reversión. (También se desvanece.)

La primera grabación de este tipo que alguien podría nombrar para mí es un disco de 1894 de 78 rpm llamado "El espíritu del 76", una viñeta musical narrada con un pífano marcial y un tambor que se hace más fuerte a medida que se "acerca" al oyente y más silenciosa a medida que se "aleja". ....

Como aficionado al cine, tengo la sensación de que las películas fueron una influencia aquí. Los fade-ins y fade-outs son dispositivos cinematográficos que comienzan y terminan las escenas, un lenguaje cinematográfico que se desarrolló al mismo tiempo que estas primeras grabaciones. El término "fade-out" en sí mismo es de origen cinematográfico, apareciendo en la prensa alrededor de 1918. Y el jazz, uno de los favoritos de los primeros discos, también era un tema popular en las primeras películas.

Fader

Un fader es cualquier dispositivo utilizado para desvanecerse, especialmente cuando se trata de una perilla o botón que se desliza a lo largo de una pista o ranura. Una perilla que gira no suele considerarse un fader, aunque es equivalente desde el punto de vista eléctrico y funcional. Un fader puede ser analógico, que controla directamente la resistencia o la impedancia de la fuente (por ejemplo, un potenciómetro); o digital, que controla numéricamente un procesador de señales digitales (DSP). Los desvanecedores digitales también se denominan desvanecedores virtuales, ya que pueden verse en la pantalla de una estación de trabajo de audio digital. Los modernos mezcladores digitales de alta gama suelen tener actuadores piezoeléctricos conectados a los faders, de manera que pueden ser multiusos y saltarán a la posición correcta para la función seleccionada y/o el ajuste guardado.

Crossfading

Un crossfader en un mezclador de dj funciona esencialmente como dos faders conectados uno al lado del otro, pero en direcciones opuestas. Permite a un DJ atenuar una fuente mientras atenúa otra fuente al mismo tiempo. Esto es extremadamente útil cuando se trata de hacer coincidir dos discos fonográficos o discos compactos.

La técnica de crossfading también se utiliza en la ingeniería de audio como técnica de mezcla, en particular con los solos instrumentales. Un ingeniero de mezclas suele grabar dos o más tomas de una parte vocal o instrumental y crear una versión final que es una composición de los mejores pasajes de estas tomas mediante el crossfading entre cada pista.

En el caso perfecto, el crossfader mantendría un nivel de salida constante. Sin embargo, no hay un estándar de cómo se debe lograr esto. Muchos fabricantes de equipos de DJ ofrecen diferentes mezcladores para diferentes propósitos (por ejemplo, scratching, beatmixing, cut mixing, etc.). Las mezcladoras de alta gama suelen tener interruptores de curva de crossfade que permiten al DJ seleccionar el tipo de crossfade necesario. Los DJs experimentados también pueden realizar crossfades entre pistas utilizando los faders de canal.

Hay muchas aplicaciones de software que presentan crossfaders virtuales. Por ejemplo, software de grabación de CDs de audio.

Pre-fader, post-fader

En un mezclador con mezclas de envío auxiliares, las mezclas de envío se configuran pre-fader o post-fader.

Si una mezcla de envío está configurada como pre-fader, entonces los cambios en el strip fader del canal principal no afectan a la mezcla de envío. Esto es útil para mezclas de monitorización de escenario donde los cambios en los niveles de los canales de Front of House distraerían a los músicos.

Si una mezcla de envío está configurada post-fader, entonces el nivel enviado a la mezcla de envío sigue los cambios en el fader de banda del canal principal. Esto es útil para efectos de reverberación y otros efectos del procesador de señal.

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