Autofagia

La autofagia (que significa "comerse a sí mismo"), es uno de los mecanismos celulares básicos. Permite la descomposición controlada de las partes de la célula que no funcionan o no son necesarias. Las partes de la célula pueden ser recicladas según sea necesario.

Hay varias maneras de que esto ocurra. Las partes de la célula objetivo pueden ser aisladas del resto de la célula en un autofagosoma (una vesícula de doble membrana). El autofagosoma se fusiona con los lisosomas y el contenido se descompone y se recicla. En el caso extremo de la inanición, la descomposición de los componentes celulares promueve la supervivencia celular manteniendo los niveles de energía celular.

El nombre "autofagia" fue acuñado por el bioquímico belga Christian de Duve en 1963. La identificación de genes relacionados con la autofagia en la levadura en la década de 1990 permitió a los investigadores averiguar los mecanismos de la autofagia. Esto condujo a la concesión del Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 2016 al investigador japonés Yoshinori Ohsumi.

A) Diagrama de la autofagia; B) Micrografía electrónica de las estructuras autofágicas en el cuerpo graso de una larva de mosca de la fruta; C) Autofagosomas marcados con fluorescencia en las células del hígado de ratones hambrientos
A) Diagrama de la autofagia; B) Micrografía electrónica de las estructuras autofágicas en el cuerpo graso de una larva de mosca de la fruta; C) Autofagosomas marcados con fluorescencia en las células del hígado de ratones hambrientos


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