Bluebird K7

El Bluebird K7 es un barco construido para que Donald Campbell rompa el récord mundial de velocidad en el agua. Bluebird era un tipo especial de barco, llamado hidroavión, que roza la parte superior del agua en lugar de empujarla como un barco normal. El Bluebird estaba propulsado por un motor a reacción. Estableció nuevos récords de velocidad en el agua siete veces; el más rápido fue de 276 mph (445 km/h). Bluebird fue destruido cuando Campbell trató de establecer un octavo récord al ir más rápido de 300 mph (480 km/h) en Coniston Water en 1967.

Una réplica del Bluebird K7
Una réplica del Bluebird K7

Diseño

Campbell había estado usando el barco de su padre, el Bluebird K4, para intentar establecer nuevos récords. Bluebird K4 fue destruido cuando su estructura se rompió. Después de esto, Donald tuvo la idea de un hidroavión a reacción para tomar el récord mundial de velocidad en el agua del hidroavión de hélice americano Slo-mo-shun. Ken y Lewis Norris diseñaron y construyeron el K7 basándose en las ideas de Donald.

K7 era un hidroavión de tres puntos, lo que significa que al ir rápido el barco sólo tocaba el agua en tres lugares, un punto cerca de la parte trasera del barco y un punto en la parte trasera de los dos patrocinadores (los patrocinadores son los flotadores a ambos lados del barco, cerca de su parte delantera en las fotos). Fue construido de aluminio sobre un marco de acero y al principio fue impulsado por un pequeño turborreactor.

El nombre K7 proviene de la calificación dada al barco por el Lloyds de Londres

La insignia de Lloyd's K7, como la que usa Bluebird
La insignia de Lloyd's K7, como la que usa Bluebird

Registros

Campbell estableció siete récords mundiales de velocidad en el agua en K7 entre 1955 y 1964:

  • 23 de julio de 1955, 202 mph (324 km/h), en Ullswater, Inglaterra
  • 1955, 216 mph (348 km/h)
  • 1956, 225 mph (362 km/h)
  • 1957, 239 mph (385 km/h)
  • 1958, 248 mph (399 km/h)
  • 1959, 260 mph (420 km/h)
  • 31 de diciembre de 1964, 276 mph (445 km/h), situado en el lago Dumbleyung en Australia

Pérdida

En 1966, Campbell decidió que quería hacer que el Bluebird fuera más rápido de 300 mph (480 km/h).

El viejo motor de Bluebird no era lo suficientemente fuerte para hacerlo ir tan rápido, así que fue reemplazado por un motor Bristol Siddeley Orpheus más potente tomado de un viejo avión de combate. Se hicieron muchos otros cambios, la aleta de cola del caza se fijó en la parte trasera de Bluebird, la cubierta de la cabina se cambió para empujar el aire más fácilmente, y los flotadores de la parte delantera también se cambiaron. Bluebird fue llevado a Coniston Water para ser probado en 1966. Las pruebas no fueron bien, el tiempo era demasiado malo para probar el barco mientras se movía, así que fue atado y probado sin moverse en su lugar. Al probar el motor, aspiró demasiado aire y causó que algunas partes del barco se rompieran. El motor se rompió cuando las partes rotas fueron absorbidas por él. Esto significó que el motor entero tuvo que ser reemplazado.

A finales de noviembre el clima era lo suficientemente bueno para algunas pruebas, pero la velocidad era mucho más baja que los antiguos registros de Bluebird. Las bombas de combustible no podían bombear suficiente combustible al motor, por lo que no podía funcionar a toda velocidad. El problema se solucionó instalando dos bombas de combustible en lugar de una.

El 4 de enero de 1967, los problemas se habían solucionado, el tiempo era bueno y Campbell decidió que quería tratar de romper el récord de velocidad. Para que un récord mundial sea oficial, un barco que intenta batir un récord tiene que hacer dos recorridos a toda velocidad que son cronometrados por personas que no forman parte del equipo que bate el récord. La velocidad oficial es la velocidad media de las dos carreras. En la primera carrera, la velocidad de Bluebird fue de 478,9 km/h, lo que fue lo suficientemente rápido para ser un nuevo récord, pero no tan rápido como Campbell quería. Para establecer un récord de más de 300 mph la segunda carrera tendría que ser de 302,5 mph o más rápida.

El plan para el intento de récord mundial era que Bluebird se detuviera en el extremo más alejado del lago y repostara desde otro barco que había sido puesto allí para ese fin. Tomarse el tiempo para repostar también daría al lago, que había sido perturbado por la primera carrera, tiempo para asentarse de nuevo. En el intento de récord, Campbell decidió no repostar y en su lugar comenzó su segunda carrera inmediatamente. Se desconoce por qué lo hizo.

Al comienzo de la segunda carrera, Bluebird iba a más de 320 mph (510 km/h) y habría roto fácilmente el objetivo de 300 mph, pero a medida que el barco viajaba a lo largo del lago comenzó a caminar (lo que significa que se balanceaba de un lado a otro). Bluebird golpeó una ola hecha en el lago desde su propia primera carrera y el bote se salió del agua. Cuando golpeó el agua de nuevo se rompió en pedazos y se hundió. Donald Campbell murió en el choque. Su mascota, un oso de peluche, fue encontrado flotando en el lago más tarde, pero el cuerpo de Campbell no pudo ser encontrado.

Réplica del pájaro azul, exposición floral de Tatton Park, 2009
Réplica del pájaro azul, exposición floral de Tatton Park, 2009

Recuperación

En 2001 un buceador llamado Bill Smith dirigió un equipo de salvamento que encontró Bluebird en el fondo de Coniston Water, y más tarde levantó los restos del naufragio de nuevo a tierra firme. El pecio fue desmontado con cuidado para evitar que se oxidara y ahora se está volviendo a montar. Hubo muchos daños causados en el accidente pero todo puede ser reparado. Bill Smith también ha comprado un nuevo motor para Bluebird y espera que el barco vuelva a funcionar a pleno rendimiento.

El cuerpo de Donald Campbell también fue encontrado en 2001. Fue enterrado el 12 de septiembre de 2001 en el cementerio de Coniston.

El jueves 7 de diciembre de 2006, Gina Campbell, la hija de Donald, regaló formalmente los restos recuperados del Bluebird K7 al Museo Ruskin de Coniston en nombre del Fondo de Patrimonio Familiar de Campbell.

De acuerdo con el Fondo de Patrimonio Familiar de Campbell y el museo, Bill Smith organizará la restauración del barco, que ya está en marcha.[9] La intención es reconstruir el K7 para que vuelva a funcionar alrededor del 4 de enero de 1967. Gina Campbell comentó: "He decidido asegurar el futuro de Bluebird para la gente de Coniston, el Museo Ruskin y la gente del mundo".

  1. ↑ http://www.ruskinmuseum.com/pdf/Deed%20of%20Gift%2007-12-06.pdf
  2. ↑ http://www.ruskinmuseum.com/pdf/Letter%20of%20Authority%20to%20work%20on%20K7%20to%20Bill%20Smith%2012-12-06_Redacted.pdf
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