Fort Ouiatenon

Fort Ouiatenon fue el primer asentamiento europeo fortificado en lo que hoy es el estado de Indiana. Está aproximadamente a tres millas al suroeste del actual West Lafayette.

El Fuerte Ouiatenon fue construido originalmente por el gobierno francés en 1717 como un puesto militar para protegerse de la expansión occidental de Gran Bretaña. Su ubicación entre los bosques inestables del valle del río Wabash también lo convirtió en un centro clave de comercio para los tramperos de pieles. Los comerciantes y tramperos franceses de Quebec llegaban al Fuerte Ouiatenon en busca de pieles de castor y para aprovechar las relaciones comerciales con las tribus nativas Wea de América.

En su nivel máximo de actividad a mediados del siglo XVIII, Fort Ouiatenon albergaba a más de 2.000 residentes. En 1761, durante la guerra entre Francia y la India, un contingente de soldados británicos liderados por el teniente Edward Jenkins capturó y ocupó el fuerte. En 1763 un levantamiento dirigido por el jefe Pontiac de la tribu nativa americana de Ottawa sorprendió al teniente Jenkins y a sus hombres y capturó el Fuerte Ouiatenon sin disparar un solo tiro. Siete puestos similares también fueron capturados en lo que se conoció como el Levantamiento de Pontiac.

Los británicos hicieron poco uso del Fuerte Ouiatenon después de la guerra entre Francia e India; nunca fue guarnecido. Durante la década de 1780, las tribus indias locales lo usaron como base de operaciones para hacer incursiones contra los colonos americanos que se dirigían al oeste. En consecuencia, el presidente George Washington ordenó que el fuerte fuera destruido en 1791.

En 1930 una réplica del Fuerte Ouiatenon fue construida cerca de su emplazamiento original por un médico local llamado Richard Wetherill. En 1970 el sitio fue colocado en el Registro Nacional de Lugares Históricos por el Departamento del Interior de los Estados Unidos. Hoy en día Fort Ouiatenon está abierto a los turistas y es el lugar de la fiesta anual de la Luna de los Cazadores.

Firme en el Fuerte Ouiatenon
Firme en el Fuerte Ouiatenon

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