Implante coclear

Un implante coclear (IC) es un dispositivo electrónico que se inserta mediante cirugía en una parte del oído llamada cóclea. Las personas que tienen dificultades para oír o son completamente sordas utilizan este dispositivo para poder oír mejor. No todas las partes de los implantes cocleares están dentro del oído. Tienen un micrófono y algunos componentes electrónicos que suelen colocarse detrás de la oreja. Estos componentes electrónicos envían señales al dispositivo implantado en el oído para hacer posible la audición.

La mayoría de los implantes cocleares tienen las siguientes partes. Se dividen en partes externas que pueden verse en el exterior y partes internas que están implantadas:

Un bebé con un implante coclear.
Un bebé con un implante coclear.

Externo

  • uno o varios micrófonos que recogen el sonido del entorno
  • un procesador de voz que separa los sonidos del ruido
  • un transmisor que envía la energía y las señales sonoras procesadas a través de la piel hasta el dispositivo interno por inducción electromagnética,
Una ilustración de un implante coclear.
Una ilustración de un implante coclear.

Interno

  • un receptor/estimulador, que recibe las señales del procesador del habla y las convierte en impulsos eléctricos.
  • un electrodo insertado en la cóclea

La implantación del dispositivo requiere el cuidado y la habilidad adecuados. La persona a la que se le va a implantar el dispositivo será anestesiada. Existen riesgos, la persona puede sufrir mastoiditis u otitis media, el nervio facial o la cuerda del tímpano pueden resultar dañados y el dispositivo implantado podría desplazarse. También pueden producirse infecciones en la herida. Después del implante, las personas pueden marearse y tener problemas de equilibrio durante unos meses.

El coste total de un implante coclear en Estados Unidos fue de unos 100.000 dólares en 2017. El seguro médico a veces paga la totalidad o parte del coste de los implantes cocleares. Los seguros médicos nacionales del Reino Unido, Australia, Irlanda, España e Israel pagan la totalidad de los costes de los implantes cocleares. El Ministerio de Sanidad de Nueva Zelanda paga el coste del nuevo implante coclear en función de la causa de la sordera.

La parte interna de un implante coclear (modelo Cochlear Freedom 24 RE)
La parte interna de un implante coclear (modelo Cochlear Freedom 24 RE)


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