Yukio Okutsu

En este nombre japonés, el apellido es Okutsu.

Yukio Okutsu (3 de noviembre de 1921 - 24 de agosto de 2003) fue un soldado del ejército de los Estados Unidos. Recibió la Medalla de Honor por sus acciones en la Segunda Guerra Mundial.

La vida temprana

Okutsu nació en Koloa, Hawaii, de padres inmigrantes japoneses. Era un Nisei, lo que significa que era la segunda generación de japoneses-americanos.

Soldado

Okutsu se unió al ejército de los Estados Unidos en marzo de 1943.

Okutsu se ofreció como voluntario para formar parte del 100º Batallón de Infantería de Nisei. Esta unidad del ejército estaba formada principalmente por japoneses-americanos de Hawai y del continente.

Por sus acciones en abril de 1945, Okutsu recibió la segunda mayor condecoración del Ejército, la Cruz por Servicio Distinguido (DSC). En la década de 1990, se revisaron los registros de servicio de los asiático-americanos que recibieron la DSC durante la Segunda Guerra Mundial. El premio de Okutsu fue elevado a la Medalla de Honor. En una ceremonia en la Casa Blanca el 21 de junio de 2000, el presidente Bill Clinton le entregó su medalla. Otros 21 asiático-americanos también recibieron la medalla durante la ceremonia, pero sólo siete de ellos seguían vivos.

Cita de la Medalla de Honor

La Medalla de Honor de Okutsu reconoció su conducta en la lucha en el frente en el norte de Italia en 1945. Sin la ayuda de otros, silenció tres nidos de ametralladoras.

Las palabras de la citación de Okutsu explican:

El Sargento Técnico Yukio Okutsu se distinguió por su extraordinario heroísmo en la acción del 7 de abril de 1945, en el Monte Belvedere, Italia. Mientras su pelotón era detenido por el fuego cruzado de tres ametralladoras, el Sargento Técnico Okutsu se arrastró audazmente a menos de 30 metros del emplazamiento enemigo más cercano a través de fuego pesado. Destruyó la posición con dos granadas de mano colocadas con precisión, matando a tres ametralladoras. Arrastrándose y corriendo de un lado a otro, lanzó otra granada, silenciando una segunda ametralladora, hiriendo a dos soldados enemigos y obligando a otros dos a rendirse. Al ver una tercera ametralladora, que bloqueó el avance de su pelotón, avanzó a través del fuego pesado de las armas pequeñas y quedó aturdido momentáneamente por el fuego de los rifles, que le hizo perder de vista el casco. Recuperándose, cargó valientemente contra varios fusileros enemigos con su metralleta, obligándolos a retirarse de sus posiciones. Luego, apurando el nido de ametralladoras, capturó el arma y a toda su tripulación de cuatro personas. Con estas acciones en solitario permitió a su pelotón reanudar el asalto a un objetivo vital. La valiente actuación del Sargento Técnico Okutsu contra las formidables adversidades fue una inspiración para todos. El extraordinario heroísmo y la devoción al deber del Sargento Técnico Okutsu están en consonancia con las más altas tradiciones del servicio militar y reflejan un gran crédito para él, su unidad y el Ejército de los Estados Unidos.

Namesake

Okutsu es el nombre del Hogar de Veteranos Yukio Okutsu en Hilo. Es el primer hogar de veteranos operado por el gobierno estatal de Hawaii.

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